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財政司司長 - 司長隨筆

  • 繼續努力

    《2021年撥款條例草案》在上星期三獲立法會三讀通過,非常感謝40位議員投票支持議案,多謝他們的認同,亦感謝所有議員在條例草案審議過程中給予的寶貴意見。即使上個財政年度錄得二千多億元的財政赤字,我在今年度仍然編製出超過一千億元的赤字預算案,以透過逆週期措施穩住民生經濟。

    本港已經歷了連續六個季度的經濟收縮,是有紀錄以來最長的衰退期,期間政府消費開支增加6至10%,部份抵銷私人消費開支的萎縮,發揮了逆周期的支持作用。隨著出口及投資等環節漸趨改善,本港今年首季經濟表現會有可觀的增長。然而,受疫情及社交距離措施影響,部份行業的經營仍然深受壓力,令經濟復蘇的步伐出現不平衡的情況。

    財政預算案獲立法會通過後,當中各項支援措施亦會全速推進落實,讓市民和企業早日受惠,緩減經濟改善不平衡的部份壓力。

    舉例說,失業率雖然由歷史高位稍為回落,但部份行業的失業率仍高企,失業人士面對一定的財政壓力。為讓他們有多一個輔助選項,預算案提出「百分百擔保個人特惠貸款計劃」,計劃上周中已開始接受申請。首三天已收到約七千宗貸款申請,多家參與的銀行均指收到不少查詢並正積極處理,初步獲批核個案的申請人來自物流運輸、零售及飲食業等行業。

    預算案的其他措施亦會陸續推出。例如培養小學生更積極探索資訊科技方面興趣的「奇趣IT識多啲」計劃,為每家學校提供最多四十萬元資助,並由政府資訊科技總監辦公室提供全面技術支援,冀讓小學生在課餘活動中有更多資訊科技方面的體驗。

    至於大家很關心的電子消費券計劃,我們正全方位推進。獲甄選的四家儲值支付工具營辦商正積極協助更多商戶安裝設備。而防疫抗疫基金正推出第二輪非接觸式付款設備安裝的資助計劃,受惠對象由食環署及房委會轄下街市的合資格檔位租戶,擴大至持牌小販。成功申請者可獲一筆過5,000元的資助,申請期至六月底。上述計劃均有利於電子支付在中小型商戶的使用,也能讓市民在付費時有更多便捷的選擇。我相信電子消費券計劃在暑假期間啟動後,叠加不同商戶的優惠、促銷和展銷活動,會為市面帶來正面的氣氛。

    此外,我們一直多向度支援中小企業,例如預算案向「BUD專項基金」注資15億元,資助企業開拓市場,除了內地,還包括37個與本港已簽署自貿協定或保護投資協定的經濟體。考慮到疫情下企業較難進行海外推廣,工貿署的「中小企業市場推廣基金」已把津貼範圍放寬至涵蓋以本地市場為目標的展覽會和網上展覽會;連同「會議展覽業資助計劃」,可支援企業更積極參與不同的本地展銷會,推廣業務。正在會展舉辦的「時尚購物展」,便是受惠於這些資助計劃的活動之一。事實上,這個購物展是去年初疫情爆發以來貿發局首個舉辦的實體展覽會,不少本地商戶都積極參與促銷其產品,包括新口味的零食、飲品、健康食品、家居用品和珠寶、首飾;此外,還有年青人的初創企業,精心設計的文化產品和雅緻小盆栽等,非常吸引。日前我特意到展銷會逛逛為商戶打氣,感受到商戶積極推銷的拼勁。大會更特別設立平台,讓供應商或其代言的KOL在網上促銷產品。

    穩住民生、穩住經濟,是我希望透過預算案達致的短期目標。支援企業方面,預算案除了提出寬減利得稅、非住宅物業差餉、寬免商業登記費等措施外,還進一步優化「中小企融資擔保計劃」下的百分百特別擔保產品,以支援企業應付現金周轉的需要。有關優化措施亦已全面落實推行。

    在支援個人方面,除了「百分百擔保個人特惠貸款計劃」,還包括薪俸稅及個人入息課稅寬減、差餉寬減、住宅用戶每戶一千元的電費補貼、向領取社會保障的人士發放半個月額外津貼等。而電子消費券則是讓市民和企業同時受惠的措施。至於受到不少市民歡迎的通脹掛鈎債券(iBond)亦會在本月稍後時間推出。

    推動經濟全面復蘇,最重要的還是盡快穩住疫情。唯有成功控疫抗疫,才能最大程度恢復市民的如常生活及出行,並恢復跟內地以至國際之間的安全自由往返,只有這樣經濟才能最大程度的恢復。雖然現時本地疫情大致受控,但最近社區出現了變種病毒感染個案,令人關注本港疫情會否存在反彈的風險。而海外個別國家的疫情令人深感憂慮,嚴防輸入的工作顯得更為重要。希望大家積極參與疫苗接種計劃,唯有接種疫苗,讓自身免疫系統做好對抗病毒的準備,才能時刻保障個人以至家人的健康,這將是整個社會復常的關鍵要素。

    2021年5月2日

  • 護己護家 疫苗要打

    轉眼間2021年已經過了三分之一,在許多主要經濟體的大規模財政及貨幣政策措施支持下,環球經濟見到較明顯起色。當中疫情持續受控的內地,以及積極推動接種新冠疫苗的美國,經濟反彈形勢尤其顯著。

    內地今年首季經濟增速加快到18.3%,是連續第四個季度呈正數。即使撇除去年同期的低基數效應,將今年首季與前年、即2019年首季相比,增速仍有10.3%,足見內地經濟正穩步復蘇。至於美國經濟連續兩季恢復增長後,市場普遍預計本周將公布的今年首季數字,將反映經濟持續改善。可以說,全球兩大經濟體的前景樂觀,加上其他經濟體普遍也採取積極的政策支持,國際貨幣基金組織在本月初將今年環球經濟增長預測上調到6%。

    香港的情況又怎樣呢?在外圍環境好轉帶動下,本港出口已連續四個月回復增長,單計今年首兩個月貨物出口增幅達到37.5%。觀乎內地及其他亞洲經濟體出口表現仍然相當不俗,相信後日公布的本港三月份出口數字,改善勢頭可持續。

    零售銷售則很大程度受到疫情及社交距離措施的影響。疫情受控時零售及食肆市道氣氛均有顯著改善。而隨著疫情稍為緩和,營商氣氛最近亦有好轉。按這形勢評估,加上低基數效應,經歷了連續六個季度的負增長後,本港今年首季的GDP數字應有較顯著改善。

    不過,實際「體感溫度」所感受的可能是另一種情況。就以最新公布的失業數字為例,今年第一季(1月至3月)失業率為6.8%,雖然較上月公布的17年高位回落了0.4個百份點,但仍有近26萬人失業。就業不足率雖略降至3.8%,卻仍有14.8萬人開工不足。對這四十萬打工仔而言,痛感仍強烈。

    再者,消費及旅遊相關行業(即零售、住宿及膳食服務業)的失業率仍高達10.7%,遠高於整體數字。單計餐飲服務業的失業率,即使回落0.8個百分點,卻仍高企在13.3%,足見疫情及社交距離措施對經營的影響和對就業市場的困擾。因此,我們必須盡快令本地疫情完全受控,才能恢復與內地及國際間的商務和旅客往返,否則就業市場將難以全面改善。此外,應屆畢業生即將投入勞動市場,短期內就業市場進一步改善的空間有限。

    如何能在做好公共衛生、保障市民健康的同時,讓市民日常生活,包括工作、學習和出行,回復正常呢?全球各地正全力推動民眾接種新冠病毒疫苗,務求遏止病毒的傳播,以及減低萬一被感染後出現併發重症的風險。以美國及英國為例,已接種最少一劑疫苗的人佔當地總人口比率已達四成,以色列接種比率已逾六成,香港則僅超過一成。

    回望過去十多個月,疫情起伏變化導至社交距離措施不斷調整,不少商戶的經營和市民的生活大受影響。不少分析指出,接種疫苗已成為抗疫工作的關鍵一環,只有大比例市民接種疫苗,才能更好管控病毒造成的影響,才能較易進一步放寬社交距離限制;而市民生活出行恢復正常和跨境商旅往返暢順便捷,才可讓經濟在最短時間內有最快速的改善。再者,目前歐美等地接種疫苗進度良好,正積極部署恢復國際出行。若香港在接種疫苗方面相對落後,待海外市場較大程度恢復人員往來的時候,香港將變得相對受限,經濟復蘇也會被拖慢。

    在疫苗供應方面,香港較世界其他很多地方都要幸運,除了數量上有充足的供應,亦有兩款不同疫苗讓市民選擇。疫苗接種的地點覆蓋範圍亦廣泛,務求便利市民。現在疫苗接種計劃已擴展至涵蓋所有十六歲或以上人士,我們實在有條件加快接種。為了保護自己和家人,為了全面打贏這場抗疫戰,讓生活恢復正常、經濟得以全面穩步復蘇、便利到內地及境外旅遊公幹,希望大家也積極接種疫苗,並鼓勵家人及朋友參與。

    2021年4月25日

  • 經濟安全與國家安全

    上周四是全民國家安全教育日,特區政府舉辦了一連串的活動,除了在學校及社區的推廣宣傳,還包括主題講座。當天的演講嘉賓分別從政治安全;經濟安全;國土、軍事及海外利益安全等方面講述國家安全的重要性及如何做好保障。事實上,國家安全工作須以總體國家安全觀作為指引,從國家的主權、安全、領土完整和發展利益不受損害的高度謀劃和推動。

    經濟安全是國家安全體系的重要組成部分。歷史告訴我們,經濟興則國力盛。相反,經濟潰落不單民不聊生,社會不安,政治不穩,甚至可能會被侵略。過去幾十年,試圖通過破壞別國的經濟、擾亂其金融,造成其社會不穩、政治動盪,以推翻其政權的例子屢見不鮮。一些所謂制裁、經濟封鎖,甚至以貨幣結算作為武器,無非是想通過經濟和金融手段,迫使別國就範甚至摧毁其政權。

    可以說,確保經濟領域安全是一場沒有硝煙的戰爭。

    經濟蓬勃發展,我們才有資源、有力量改善生活,也為自己提供安全保護。沒有安全穩定的政治和社會環境,經濟便難以發展起來。國家安全是經濟發展的前提,經濟發展是國家安全的保障。兩者必須統籌兼顧,相互促進。

    在經濟範疇,我們除了需要有機遇意識以謀發展,還須有風險意識做好防禦,並以底線思維,着力建設安全發展的體制和機制,建立抵禦內部及外部衝擊和威脅的能力。

    在風險管理方面,我們須重點防控各種重大風險和挑戰。除了需要高度警惕,應對「黑天鵝」式的重大突發事件;也需防範潛在矛盾積累的「灰犀牛」問題;更要化解發展中的短板和瓶頸制約。

    回顧過去,從1997年的亞洲金融風暴,到2008年的環球金融海嘯,即使每次危機的導火線及爆發點各有不同,但其共通點卻是在經濟金融體系中,一些特定環節風險管理及預警機制存在虛位弱項。故此,除了修補過去的漏洞,我們更須著重建設風險預警機制,包括對各種風險進行評估研判,建立風險預警監測體系,提高持續動態監測和實時預警的能力,健全資料的搜集,綜合運用各項數據、資料、調查信息,進行監測分析和預測預警,及早發現風險的苗頭、源頭,將風險隱患解決在萌芽之時。

    除了風險預警機制,我們還要建立危機應對機制。做到危機預警、應急指揮、現場處置、恢復重建和事後評估之間的順暢對接;同時積極管理信息的發放,引導輿論及社會預期,防範衍生「次生風險」。

    除了完善機制,我們還要做好保障關鍵領域安全的工作。

    首先,我們必須確保重要產業的發展安全,並推動經濟持續發展、提供就業、並促進稅收。以金融業為例,我們要不斷提升競爭力,開拓發展空間,補齊短板、強化弱項,以鞏固和提升國際金融中心的優勢。以創新科技產業為例,科技將主導未來世界經濟的發展,發展和應用科技的能力將決定一個經濟體的競爭力。「十四五」規劃期間,國家致力創新和科技自立自強,香港一方面要加強自身的研究開發能力,蓬勃創科生態環境,同時要加強與其他地方合作,吸引境內外人才、科技企業和關鍵技術落戶香港,助力國家突破這方面的障礙。

    金融是經濟的命脈,金融安全是經濟安全的基石。首要任務是要守住不能發生系統性金融風險的底線,當中貨幣體系穩定是重中之重,要堅守聯繫匯率制度,作為維繫社會和市場信心的基礎。我們需要嚴謹有效的監管制度,確保銀行、證券、保險、資產管理等金融行業有序發展。同時,有效管控跨市場風險,填補市場分業監管可能導至的漏洞。此外,在助力國家金融開放的過程中,香港須發揮好試驗田和防火牆的角色,緩減以至阻止境外市場風險傳導到內地市場。與此同時,確保金融體系不會被利用來進行違反國家安全活動,除了全力打擊洗錢及恐怖分子融資,還需打擊違反國安法的資金活動。

    另外,須維護重要基礎設施的安全、食物、食水和能源的供應充足和安全,確保市民的生活、出行方便安全,經濟活動的暢順運行得到保障。

    經濟安全必須建基於政治穩定、社會安全。去年國家就香港特區國家安全立法,從法律上堵塞了香港在國家安全方面的漏洞,完善了國家安全的制度保障。今年國家再為香港完善選舉制度,全面貫徹落實「愛國者治港」的原則,加上特區政府正就《基本法》第一百零四條完善公職人員的宣誓安排,香港在國家安全方面的體制和執行機制將進一步得以健全。

    接着下來,特區政府會全力推動這方面的工作有力和到位地落實執行;同時,在實踐中不斷總結經驗,強化工作效果,並力求與時並進,適切應對新形勢帶來的新風險,以及科技變革帶來的新挑戰,做好防禦,穩守底線,為維護國家安全作出貢獻。

    2021年4月18日

  • 電子消費券計劃

    自二月底發表財政預算案後,我們全力推進當中的各項措施。其中,為暫時失業人士提供輔助性質財政選項的「百分百擔保個人特惠貸款計劃」,早前已獲立法會財務委員會通過,料本月底前可接受申請。

    至於另一個主要舉措「電子消費券計劃」,籌備工作亦取得進展,我們在金管局的協助下,甄選了四家儲值支付工具營辦商協助推行這計劃,預計在今年暑假接受登記。這四家營辦商是支付寶(Alipay Hong Kong)、八達通(Octopus)、拍住賞(Tap & Go) 、及WeChat Pay Hong Kong。它們現時分別涵蓋3萬至10萬家本地零售、飲食及服務業商戶。

    甄選的主要準則包括有關營辦商是否具備相關經驗、相關支付工具的普及度、它們覆蓋的商戶業務性質及範圍等。上述四家營辦商相信已能覆蓋市民日常消費中習慣使用的支付工具。

    讓計劃有良好的用家體驗是我們的工作目標之一。我們在籌備、設計及執行計劃時都務求盡力照顧不同用家的需要,以及平衡用家方便、操作穩健度及服務覆蓋範圍等多方面的考慮。

    我們將設立一個中央登記系統讓市民以電子方式進行登記。市民如曾登記去年的「現金發放計劃」,部份基本的個人資料將自動載入到申請表格頁面供核實,減省市民輸入資料的時間。

    在這四款儲值支付工具中,市民可選定最適切自己消費模式的一款以收取及使用消費券。以八達通為例,市民登記時可沿用手頭上的八達通卡,毋須登記新卡或轉用個人八達通。至於其餘三家均以智能手機為操作媒介的電子儲值支付工具,其電子錢包均以個人名義設立及操作,故日後使用消費券時便更為便捷。

    為了防止冒認或盜用身份登記,中央登記系統不接納重複申請。此外,每一張八達通卡或個人電子錢包,都只能與單一登記掛勾,不能重複使用。

    至於消費券計劃的其他執行細節,包括發放的期數、每期發放的金額及使用期限等,我們正詳細考慮過去一段時間市民提出的各種不同意見,會盡快敲定當中細節。大原則是讓市民在一段時間內能便捷靈活地使用電子消費券,用於支付本地零售、餐飲及服務商戶的消費,以刺激經濟。

    為提升電子消費券的使用便捷度及覆蓋更多商戶,營辦商已同意盡量減免本地商戶(特別是中小企)安裝及使用相關支付工具的費用,以及一般常見的手續費。舉例說,如果商戶直接向營辦商申請收款碼或較簡單的裝置,而非經第三方供應商提出申請,便毋須繳付任何安裝費用。此外,各營辦商亦會因應各自的運作模式及商業安排,將由消費券所得的額外收益,以不同形式回饋商戶或消費者。

    電子消費券計劃是向每名合資格的十八歲或以上香港永久性居民及新來港人士,發放總額5000元的電子消費券,計劃規模360億元,估計可為今年的經濟增長帶來0.7個百分點的提振作用。在帶動消費氣氛加快經濟復蘇動力的同時,也有助推動小商戶更積極使用電子支付,讓他們未來能更好把握電子支付發展帶來的商機。

    為使電子消費券計劃能發揮最大的經濟效益,除了須盡快處理好本地疫情外,我希望無論是協助推行計劃的儲值支付工具營運商,抑或零售、飲食及其他服務業界,都積極籌辦大型的推廣活動,甚至跨界別的優惠,讓電子消費券發揮更大的乘數效應,提振本地的經濟和就業市場。

    2021年4月11日

  • 保一國兩制  促安定繁榮

    上周,全國人大常委會通過修訂《基本法》附件一和附件二,以完善香港特區的行政長官和立法會的選舉制度。有關修訂堵塞了原制度的漏洞,讓「愛國者治港」的根本原則得以貫徹落實,同時為香港構建一個更符合實際情況和發展需要,並由各界廣泛參與的新選舉制度。

    這次修訂有幾項重點,首先是調整和優化選舉委員會的構成,並賦予它新的職能。前者是增加選舉委員會的人數至1500人,並增加一個界別至五大界別。新增的界別是「全國人大、政協和全國性團體香港成員代表」,這些委員在履職時應能更好地從國家和香港整體利益的角度去考慮問題,有別於現時其他界別委員較易傾向以其代表的團體或地區的利益為優先考慮。此外,界別分組亦由原來的38個增加至40個,其中有些亦進行了優化或合併。至於後者,選舉委員會新增的兩項職能是:(一) 選出四十位代表選舉委員會的立法會議員;和(二) 提名全部立法會議員候選人。

    立法會方面,議席數目將因上述修訂而增加至九十席。現時,功能界別議員主要是代表行業、界別利益,分區直選議員則主要代表地區的利益。而新增的由選舉委員會選舉產生的議員,則主要代表香港社會的整體利益,而且在立法會的構成中佔較高比例,有助克服過去立法會議事時出現的利益碎片化和局部化的問題。此外,由於他們與行政長官都是由同一批選民產生,有利在立法會內形成支持行政長官施政的一定力量、有助行政和立法之間暢順溝通,維護「行政主導」體制的踐行。至於規定有意參選立法會的候選人須在各個選舉委員會界別均須得到提名,則是希望有關人士在各個界別都有一定的接受程度,並在議政時能超越自身界別的利益、顧及香港廣大市民的整體利益。

    過去數天,特區政府整個問責團隊都努力與社會不同界別的代表會面交流,講解有關修訂並聽取各界的想法和意見,加強相互的溝通與交流。在我與部份商界代表和專業界別人士解說時,與會者表達了一些感受與期望,我在這裡和大家扼要分享。

    首先,2019年下半年的社會事件和暴力衝擊,危害了香港的社會穩定和治安,大大打擊了香港的營商和投資環境,令不少香港和外國企業一度對在港增加投資感到猶豫。此外,大家都注意到,近十年香港的政治爭拗不斷,議會內耗空轉日趨嚴重,大大阻礙了政府的施政效率,拖慢了香港的社會和經濟發展。而這幾年分離主義主張的冒起,以至有議員和政治人物到外國尋求別國政府對香港以及國家進行所謂的制裁,以推動其政治主張,更加劇香港社會和政治的不穩定、經濟前景不明朗,令人憂心忡忡。因此,繼去年香港特區國家安全立法後,今年進一步完善選舉制度,讓香港重回政治穩定、社會安全、守法有序,非但重要,更是必要和迫切。

    與會者普遍期望,完善選舉制度後,「行政主導」的體制得以加強落實,政府的治理效能得以提高,一些深層次的問題,例如土地房屋能早日得到更有效的處理;而香港如何更好地融入國家發展大局、經濟如何更好的發展,也需要作長遠考慮、及早籌謀。

    國家安全立法加上選舉制度完善,讓香港社會恢復安全穩定,政治發展重回正軌,預料極端的政治爭拗和攻擊將會減少,立法會過往那種費時失事、對立空轉的狀態將得以避免,大家可以集中精力辦實事、謀發展,希望在這個新氛圍下,有更多有識之士願意投身公職、服務香港,共建美好家園。

    香港社會對今次完善選舉制度還需要更多的了解,國際上對此出現了誤解以至刻意的攻擊,特區政府除了推動修例工作,早日落實新的選舉制度外,還須做好宣傳和說明的工作。就此,未來這段日子,特區政府問責團隊會繼續努力密集式地向各方面宣講和說明,堅定支持人大常委會對香港特區選舉制度的完善,讓香港社會回復安定繁榮、實幹高效,經濟發展的成果得以更均衡、更廣泛地分享。

    2021年4月4日

  • 全力支援 邁向復蘇

    新冠病毒疫情持續超過一年,嚴重打擊本港經濟及令不少企業經營困難。雖然去年第三季經濟一度有起色,但去年十一月底出現的第四波疫情擾攘至今,令失業率攀升至7.2%的17年高位,可幸疫情近期已漸趨平復,希望這勢頭能持續。其實,過去一年在全球各地的防疫抗疫經驗告訴我們,疫情反覆來襲嚴重干擾社會及經濟民生,對低收入階層的壓力尤為顯著。

    只有疫情受控,經濟才能回復生機。內地早在去年第二季已就疫情處理作出積極有效的示範。在中央政策措施加上民眾的配合下,疫情迅速受控,經濟很快便全面恢復。內地今年的經濟增長目標是6%以上,作為生產總值超過100萬億元人民幣的全球第二大經濟體,國家經濟的有力增長將為目前疲弱的全球經濟提供主要的增長動力。

    我相信環球經濟今年的主調是走向復蘇。隨着世界多個地方已相繼展開疫苗接種計劃,疫情的威脅可望逐漸緩減,加上寬鬆的貨幣環境及各地政府大規模財政刺激措施的支持,環球經濟的復蘇動力有望在下半年增強。今年香港單是首兩個月的貨物出口,已錄得37.6%的增長,遠勝去年同期的下跌12%的紀錄,全年的貨物出口可望有不俗表現。至於服務輸出的復元步伐,將很大程度取決於跨境人員往來的恢復速度。

    雖然前路曙光漸現,但刻下的困境卻仍然實在。這是為什麼在連續兩年面對前所未有的巨額財政赤字背景下,我在上月發表的新一份預算案仍推出規模逾1200億元的逆周期措施,希望能為有需要的企業和個人提供進一步支援。

    在支援企業方面,為企業在資金周轉方面提供有力的支援至為關鍵。去年4月推出的「百分百擔保特惠貸款」,透過香港按證保險有限公司(按證保險公司)向受疫情打擊而營業額大跌的企業,提供由政府做百分百擔保的貸款,以協助他們緩解資金周轉的難題。不足一年間,此計劃已批出超過28,000宗申請,涉及金額約453億港元,相關企業合共聘用超過260, 000名僱員。我在上月的財政預算案提出優化這計劃,相關工作已準備妥,並在明日生效。經優化後,在2020年第一季疫情初發期間新成立的企業也可作出申請,而每家企業最高貸款額由僱員薪金及租金總和的12個月提高至18個月,上限為600萬港元(原為 500萬港元)。最長還款期由5年增至8年,還息不還本安排則由最多12個月增至最多18個月。這些優惠條款同樣適用於已透過原計劃借款的企業,他們也可向銀行申請增加貸款額、延長還款期,或延長還息不還本期。連同前年已優化的八成及九成的信貸擔保產品,「中小企融資擔保計劃」截至今年2月底已合共惠及35,000多家企業,覆蓋超過56萬名僱員。

    在個人層面,勞工市場在本地出現第四波疫情後進一步惡化。為了讓失業人士在遇到財政困難時能有多一個輔助性的財政選項,我在新一份的《財政預算案》宣布設立有時限的「百分百擔保個人特惠貸款計劃」,由政府提供150億港元的承擔額,為合資格借款人提供優惠低息貸款。感謝立法會財務委員會在剛過去的周五通過了相關撥款申請,我們會繼續與按證保險公司及銀行界努力落實各項細節安排,目標在下月內推出計劃。

    「百分百擔保個人特惠貸款計劃」的申請人須為18歲或以上香港永久性居民,申請貸款時已失業至少兩個月,並可證明已失去在香港就業所得的主要經常收入。自僱人士、自由職業者、散工或臨時工等如能提供失業聲明,並證明已失去主要經常收入,也可申請。每人最高貸款額為指定期間任何三個月的平均月入的六倍,上限為80,000港元。最長還款期六年,可選擇首12個月還息不還本。年利率固定為1%,在貸款期滿或之前全數還清貸款便可獲全數利息回贈。

    這計劃是非常時期下的紓困措施,申請條件盡量簡便清晰。參與計劃的銀行會按它們的專業判斷,謹慎地處理每宗貸款申請,由於銀行毋須顧慮壞帳承擔問題,相信他們能更有效率地處理申請。

    除了透過臨時失業貸款計劃,向失業人士提供財政上的輔助選項外,我們也透過其他措施全力創造更多就業職位。例如新一份預算案中便提出額外撥款66億元,創造約三萬個有時限的職位。此外,針對不少基層市民疫情下開工不足,政府已建議降低在職家庭津貼計劃的工時要求,包括把非單親住戶的基本工時要求,由現時每月最低144小時大幅下降一半,為期一年。有關建議也剛獲財委會通過,我們會爭取六月起實施。

    特區政府會全力謹慎的繼續做好防疫抗疫工作,並投入最大的力量推動接種疫苗計劃,希望得到大家的支持,以達致群體免疫的效果。這樣我們才能營造穩定的空間讓經濟迅速恢復動力和持續發展。我在早前已接種了第一針疫苗,感覺良好,並準備在這星期接種第二針。讓我們一起繼續共同做好防疫抗疫工作,使香港盡快走出疫情的陰霾,踏上經濟復蘇、正常生活之路。

    2021年3月28日

  • 十四五規劃和香港的機遇

    香港的社會和經濟發展,一直與內地的發展和需要緊密相連。國家發展大局的演變催化出香港經濟的新局。自上世紀七十年代末起,內地開始實行改革開放造就了大量港企北上和港人到內地發展,香港經濟由輕工業轉向服務業;1993年第一家國企在港上市,開啟了往後中資公司在港的集資潮,推動香港金融中心的發展;2006年第一家內地企業在港滬兩地同步上市,深化了兩地市場的互動,也為2014年的股市互聯互通奠下基礎。香港的成功繫於緊貼內地市場需要,助力國家發展的同時,也成就了自己。

    早前全國人民代表大會通過了「十四五」規劃和2035年遠景目標綱要(「綱要」)。「綱要」錨定基本實現社會主義現代化為2035年遠景目標,屆時國家的經濟實力、科技實力和綜合國力將大幅上升;「綱要」亦列出國家在「十四五」時期的發展目標、工作理念以及重點任務。這份重要文件反映了國家對當前及未來國際局勢和國內發展的研判、回應和部署。

    「綱要」提出的是以新發展理念、在新發展階段、構建新發展格局。國家去年生產總值突破一百萬億元人民幣,「十三五」期間逾五千五百萬農村貧困人口實現脫貧,提前完成第一個百年奮鬥目標:全面建成小康社會;現在正朝向2035年遠景目標邁進:全面建設社會主義現代化國家。這目標開啟了國家經濟及社會的新發展階段。這階段需要的新發展理念包括:創新、協調、綠色、開放和共享。其實這五個發展理念,都有相對應要解決的問題。創新發展是要解決發展動力的問題;協調發展是為應對發展不平衡的問題;綠色發展是要應對人與自然和諧共存的問題;開放發展是應對內外聯動才能更好發展的問題;共享發展是要解決社會公平、恰當分配的問題。這是一份宏大的發展藍圖,為的是滿足人民與日俱增對美好生活的期盼。這對香港又帶來什麼啟示呢?

    國家發展的新階段,其實也是香港發展的新局。如何能「在危機中育先機,於變局中開新局」呢?先機就是生機,可以是先發優勢,也可是「彎道超車」的後發先至。「綱要」提出關鍵是要讓科技創新成為核心的驅動力,賦能各個產業或企業升級轉型、革新產品。此外,也要把握昔日未曾注意的新商機、新市場和新消費群。香港必須抓緊機遇、全力參與。

    因此,我們須注意「綱要」的思路、理念和內容,以及對香港的支持在哪些方面。「綱要」提到支持香港鞏固提升競爭優勢,除了在國際金融、航運、貿易中心等較傳統的範疇外,還包括第一次提到香港作為國際創新科技中心、國際航空樞紐等。此外,深港河套的科技創新合作區也首次被納入粵港澳重大合作平台建設,與大灣區內的前海、橫琴和南沙並肩。這些都關係到香港能否把握經濟增長的新動力,也涉及到經濟多元發展的續航力和更豐富的優質就業機會。

    「綱要」提出的新格局是以國內大循環為主體、國內國際雙循環的相互促進發展。雙循環的建構是為了實現更高質量、更有效率、更可持續及更安全的發展。從經濟發展與企業經營的角度來看國家的雙循環發展格局,意味香港要抓緊透過大灣區為切入點,把握日益龐大和對質量要求不斷提升的內地市場、意味科技創新是走進內循環發展的快道;香港同時也要強化跳板、中介人、高增值服務平台、國際人才庫和資金池、試驗田、防火牆等角色和功能,促進與豐富內地市場與國際市場的互動和對接,以及國家標準和國際標準的對接。

    國家正朝著全面建設社會主義現代化國家的目標邁進,經濟持續較快發展、中產消費群不斷擴大、產業不斷變革升級等等,意味著香港有機會參與的新產業、新業態和新機會很多,企業需要更全面和深入的研究「綱要」的思路和內容,充份領會新的發展趨勢,用好自身優勢,把握商機。

    要確保國家和香港的長遠平穩發展,前提還是要維護好國家安全。香港必須全面準確貫徹「一國兩制」的方針,維護好憲法和基本法就香港特別行政區所規定的憲制秩序,落實好維護國家安全和「愛國者治港」等相關的法律制度和執行機制,保持社會大局穩定,才能讓「一國兩制」的實踐行穩致遠,才能讓香港更好融入國家發展大局,從而讓經濟和民生可以不斷提升。

    2021年3月21日

  • 參加「完善選舉制度」座談會的感悟

    我今早參加了全國人大法工委、基本法委員會 、港澳辦及中聯辦就完善香港選舉制度的人大會議決定在港舉行的座談會,有以下幾點感悟:

    (一)中央對香港非常重視和關心、對全面貫徹落實「一國兩制」這方針的決心非常堅定。國家最高立法機關全國人大連續兩年為香港事務籌謀,去年為香港進行國家安全立法後,今年又為完善香港的選舉制度議決修法。

    (二)港區國安立法和完善選舉制度,都是為香港好。目的是要讓香港長治久安,「一國兩制」、「港人治港」、高度自治可以貫徹實行。過去幾年的社會亂象,從違法佔中到暴力衝擊、到攬炒,甚至游說外國對香港和國家進行所謂制裁,這些行徑可謂愈來愈離譜。這已經不是政治內耗與空轉那麼簡單,而是危及香港以至國家的安全,損害香港市民以及全國人民的利益,迫使中央必須出手處理。

    (三)這次「人大決定+修法」,是為落實「愛國者治港」這根本原則,是為「愛國者治港」提供堅實的法律和制度保障以及有效的支持。完善選舉制度讓香港特區的管治更有效,讓特區政府更有能力及空間處理積累已久的深層次問題、改善市民的生活,推動香港社會及經濟的可持續發展。

    (四)在今天的座談會討論修法細節時,與會者就一些具體問題持有不同看法,這是開放多元的香港社會所常見的。但考慮到過往幾年香港的社會亂象,以及國際政治格局大變的牽引,我們必須要有大局意識、要團結、認清目標,往正確的方向堅定前行,這是參與管治者的責任。具體細節上的分歧,一定可以通過溝通協商來解決。

    (五)英美為首的部份西方國家近日對人大議決的批評,對香港、對「一國兩制」的攻擊,可說是意料中事。中國特色社會主義市場經濟體制,以至「一國兩制」下的香港成功故事,對西方社會來說都與他們的固有觀念不同。國家過去幾十年不平凡的發展道路,香港一直以來的發展軌跡,告訴我們應該對自身的制度優勢有自信。我們必須團結一致、堅定不移、無畏無懼的將人大的決定執行好;全力推動行政機關與立法機關的良性互動,提升管治能力,努力改善市民的生活質素,把香港建設得更好。

    2021年3月15日

  • 修補漏洞  有效治理

    曾經,香港是一個充滿朝氣和活力的城市,新市鎮相繼落成提供了安居樂業的空間;大型基建的推展提升了生活質素;勤奮上進的打工仔和靈活創新的企業家,合力推動香港的經濟發展,同時為大家帶來收入的增加。然而,這些令人感到自豪的發展,在過去十年卻日漸褪色。不斷的政治爭拗和內耗,以及議會的空轉,令社會難以聚焦民生及經濟議題,亦打擊了政府的施政效能,以致社會和經濟的發展變得遲緩,矛盾加深。

    近年,激進政治力量抬頭,加上外部勢力推波助瀾,政治抗爭在議會和街頭都愈演愈烈,甚至不顧對社會造成的傷害。先有2014年的違法佔中,過去兩年更加演變為「攬炒」的行動,議會內外冒起一股借助外國勢力推動政治主張,甚至搞分離主義的力量。2019年下半年的暴力衝擊、破壞議會,造成嚴重的社會動盪,亦令經濟受到重創,損害了市民的利益、窒礙了香港的發展。可以想像,如果按這路徑持續下去,香港繁榮穩定的前路將不復再,市民的無力感甚至困境只會更重,而香港更會被利用作牽制甚至威脅國家安全、穩定發展的缺口。

    經歷這樣的困境和危機,突顯了香港過去在政制發展路途上缺少了在維護和保障國家安全方面的考慮,忽略了香港可能被利用作顛覆國家政權的地方。如果反中亂港份子可以進入香港的管治架構,如果外部勢力可以從中干預或進行分化,必定會造成社會動盪,危害香港自身的安全和穩定。全球各國都有嚴明的法例防止外國政治力量的干擾,且對危害國家安全或顛覆國家政權行徑施以極嚴厲的懲處。在香港這樣的開放型城市環境中,經歷了過去幾年的劇變,目睹過去幾年社會的亂象,這議題更顯必要和迫切。但是,如何在制度中落實這保障?如何在制度上排除外國政治勢力及其代理人的侵擾?如何避免國家及香港的安全和利益被損害?

    全國人大剛通過完善香港選舉制度的決定,落實「愛國者治港」這根本原則,正是為了修補選舉制度的漏洞和缺陷,阻止分離勢力或外國利益代理人透過選舉機制進入香港的管治架構,或以此為平台損害國家及香港的安全和利益。這亦是為確保治港者可以全面準確貫徹「一國兩制」方針,讓「港人治港」、「高度自治」可以安全穩定地落實。選舉制度的完善將較正香港政治和社會發展的路徑,讓「一國兩制」的實踐行穩致遠。

    連同去年實施的國家安全法,人大會議透過「組合拳」的方式,從法律和制度上賦能香港處理過去幾年出現的種種憲制秩序問題和社會亂象,讓香港恢復政治穩定和社會安全,走出政治泥沼困局,避免再內耗、空轉,將香港重置在符合國家和自身利益的基礎上運行,集中精力謀求發展。

    完善選舉制度的另一目的,是提升特區政府的治理效能。一方面,行政機關和立法機關可以有更理性的互動,並讓行政主導的制度優勢可以再次展現。另一方面,日後選舉委員會和立法會的組成,將改變香港社會長期以來的固有利益結構,讓特區政府有較大的空間和能量,切實處理一些長久以來困擾香港的深層次社會和經濟問題,讓各持分者的利益得到更平衡合理的兼顧。總而言之,穩定、良性互動的政治環境,將讓我們能更好地匯集力量籌劃、部署和推動經濟及社會發展。無論是大灣區的協作發展,又或是產業層面的探索創新,不管是金融、創科和商貿,還是航運、物流或文化藝術發展,我相信在國家的強大支持和持續穩步發展的推動下,香港將繼續有廣闊的天地發揮所長。

    2021年3月14日

  • 一國兩制  行穩致遠

    上星期,第十三屆全國人民代表大會第四次會議開幕,會議其中一項議程是審議關於完善香港特別行政區選舉制度,以落實「愛國者治港」的根本原則。這是繼去年全國人大會議及人大常委會在國家層面就港區維護國家安全進行立法後,再一次為香港「一國兩制」的平穩運作完善法律框架和相關機制,以釐清底線和規範,堵塞現時制度上的漏洞,確保香港特別行政區有效治理、「一國兩制」的發展能行穩致遠,為香港的繁榮發展奠下穩定基礎。

    香港一直是多元開放的社會,與國際社會聯繫密切,與國家更是密不可分、休戚與共。可是,近年的本地政治發展,出現「愛國愛港」被部份人刻意描繪成為負面標籤,甚至出現對國歌、國旗和國徽的不尊重行為,以至在不同的議政平台、體制內外,推動港獨主張和分離主義等,並出現以實際行動,引外力作脅迫,朝著否認國家主權、從國家分裂出去的方向推進。

    香港是國家不可分割的一部份。香港作為一個特別行政區是根據國家憲法和基本法而設立的。作為國家的一部份,香港有義務和責任維護國家的安全、領土完整和發展利益。這對香港亦至關重要,因為國家安全是「兩制」存在的根本,也是香港繁榮穩定的基石。「一國」被危害,「兩制」的運行、香港的任何發展以至國際金融中心地位都無從談起。

    在近年轉趨緊張的國際政治大格局下,這問題更顯尖銳。國家經過四十多年改革開放,生產總值突破一百萬億元人民幣,不少國家都期望我國在共同推動完善全球治理體系中,擔當更積極的角色。但是,美國及一些西方國家採取不友善、甚至是敵視的態度,試圖干擾以至遏制國家的發展。國際環境錯綜複雜,過去幾年香港被利用作牽制國家發展甚至顛覆國家政權的地方。由前年社會事件的演變可見,外部勢力的牽引,不單加劇了香港社會的動盪、妨礙了政府梳理本地矛盾和處理民生問題的能力,更直接危及國家安全和衝擊「一國兩制」的根本。

    在這個背景下,維護國家安全立法和全面貫徹落實愛國者治港原則可說是一脈相承、理所當然。從法律及制度層面堵塞漏洞,解決香港正面對但自身卻處理不了的困局,也填補了香港在國家安全方面的短板。要求參與香港管治的人,包括特區政府的人員和整個治理體系裡的參與者,都必須愛國愛港,尊重及維護國家憲法和基本法,這是基本的政治倫理,也是參與管治的基本要求。事實上,全球各地都要求參與管治者要維護國家利益。

    修改選舉制度以落實愛國者治港原則,是為堵塞現時制度上的漏洞,避免分離主義等各種違憲的主張進入本港的治理體制,這關乎到香港社會的長治久安,以至民生和經濟能否有一個穩定的發展環境。部份市民或許顧慮修訂選舉制度會否收窄了議員議政及監察政府的空間。不過,修訂選舉制度的效果,只是從制度上排除侵害國家及香港安全與利益的分子,避免近年立法會泛政治化和空轉的困局。這樣我們才能集中精力,全方位推動和提升香港的建設與發展。這樣我們才能營造空間,逐步梳理香港的深層次經濟與民生問題。

    維護國家安全和利益是放諸四海皆準的要求,但中國特色的政治體制及「一國兩制」的制度創新,令部份極端崇尚西方式民主和經濟制度的人士感到格格不入,不管是因為固化的思維,還是出於自身利益的考慮,或是受到意識形態和政治偏見的影響,而出現一些令人難以理解的負面反應。

    就以美國傳統基金會的《經濟自由度指數》為例,這個有27年歷史的排名榜,香港在前25年都位列第一,去年排名第二,今年卻突然在排名中「被消失」。事實上,按該會一貫以來的評核準則來衡量,不管是金融自由、貿易自由、營商自由與公共財政穩健等方面,香港在評核期內的優勢無甚改變,依然會是名列前茅。香港在排名中「被消失」只是因為基金會改變遊戲規則,是一種政治偏見的結果。現時,在港營運的超過9,000家內地和跨國企業繼續積極拓展其業務,正好說明香港對投資者的吸引力,是由市場潛力、發展機遇和投資回報來決定。不過,對於個別不實的指控與論斷,我們還是發表了聲明以正視聽。

    香港回歸24年,在「一國兩制」這沒有先例的道路上踐行發展,須總結經驗,逐步優化。「一國兩制」全面準確地貫徹落實,讓香港能繼續在國家的發展中找到與別不同的位置,作出獨特的貢獻,與國家一起穩步向前發展。

    2021年3月7日

  • 就預算案的幾點說明

    上周三我發表了新一份的財政預算案,即將完結的財政年度赤字預計超過二千五百億元,下年度赤字估計仍超過一千億元,規模將僅次於2020/21年度,成為有紀錄以來第二高的赤字紀錄,兩年間財政儲備從相等於二十三個月政府開支的水平,顯著下降至十三個月,無可避免局限了可用在「派糖」的空間。

    考慮到經濟經歷連續兩年衰退,失業率亦高企,我決定維持逆周期財政政策,透過維持較大的財政投入,提升支持經濟的力度,希望支援市民、惠及企業,讓整體經濟能最大程度的受惠,同時盡可能以多角度、多渠道方式紓緩就業市場的壓力。

    就以電子消費券為例。在連續兩年過千億元赤字的壓力下,我仍決定推出電子消費券,規模達到360億元,目的是注入消費力在本地經濟體系內流轉,發揮乘數效應,最大程度地激活消費氣氛,同時廣泛地讓市民以至企業受惠。參考外地經驗,「分期注入、限期使用」的消費券,有助小商戶在計劃中受惠,除了可帶來更多生意,也加強了使用電子支付的誘因,讓他們能更大程度受惠於電子支付帶來的新商機。

    誠然,電子消費券的設計及執行細節將關繫到用戶體驗及計劃成效,例如分期的期數、每次發放的金額等詳情,目前僅屬初步構思。感謝大家在過去幾日的回饋,我們在擬定計劃的細節時將仔細考慮市民及商戶的意見,也會照顧沒有電子錢包和行動不便的市民在申請及使用消費券時的安排。

    事實上,各種不同的具體安排各有其利弊,最終也需要作出取捨,希望大家諒解最終方案未必能滿足所有人的願望。例如有市民希望可將金額一筆過注入消費券以供使用,但同時有意見認為這是變相傾斜大商戶;也有市民希望消費券的使用期限可以更長,讓他們慢慢使用,但這可能削弱計劃刺激消費的效用。無論如何,我們在敲定細則時,會在儲值支付營運商可應付的技術範圍內,盡量兼顧用戶體驗及計劃成效。

    其實,電子消費券計劃的設計務求達到資源能聚焦支持本地經濟,讓市民和企業受惠,同時也有助促進較多的就業機會。事實上,無論是消費券的間接拉動效益,以至在預算案中建議再撥款66億元開創約三萬個有時限職位的直接幫助,都有利於增加就業機會。

    至於在疫情下失業而面對財政壓力的市民,如果需要貸款應急,現時在市場上選擇不多,即使有亦屬利息高產品,對借款人造成沉重的負擔。有見及此,預算案推出「百分百擔保個人特惠貸款計劃」,是為照顧這部份市民的需要,為他們提供多一個輔助性質的財務選項,而非作為臨時失業援助的替代。

    我在這份預算案的措施中,已盡量平衡不同方面的需要和負擔能力,力求支援社會所需,同時避免加重市民的生活負擔。就如上調股票交易印花稅率,也審慎地考慮了本港金融市場競爭力及未來發展等因素。

    在國家支持及特區政府積極推動下,本港金融市場持續蓬勃發展。隨著新經濟及科技革新,我們在2018年因時制宜修訂本港的上市制度,包括容許同股不同權的創新科技公司或未有盈利的生物科技公司在港掛牌,以及容許境外上市的中概股在港作第二上市,逐步讓本港股市的組成更反映世界科技經濟的發展大潮,因而令本港股市的市值增加了約四分一,並刺激交投量從之前平均每日880億元(2017年底)大增至去年平均每日接近1300億元,單計今年一月份平均每日成交更達到2400億元的新紀錄。

    事實上,由於港股提供大量以內地業務或內地科技為主的企業股票選擇,加上本港保障資金自由進出和實行普通法司法制度,以及在互聯互通制度下本港和內地股市的緊密聯繫,構成本港證券市場的獨特、核心優勢,甚至坊間有人笑言這近乎是某種形式的「獨市生意」。正是這種難以複製的優勢,帶動了我們的市場持續發展,交投大幅上升,同時為我們提供了略為上調印花稅率的空間。根據我們的建議,每十萬元的交易也不過只需多付三十元的印花稅,對一般的交易參與者應屬可負擔水平。

    過去幾天港股市場的波動,一方面受外圍因素的影響,另一方面是個別股份(尤其是科技股)經一段時間急升後估值較高,出現調整,並不影響我們對本港股票市場和國際金融中心地位這大局的判斷。事實上,這幾天區內多個市場例如東京、首爾和上海等,亦同樣出現不同程度的跌幅。

    我們作出相關決定時,已小心充份評估、衡量這措施對香港市場競爭力的潛在影響,並會繼續觀察具體變化,作為日後參考。保持和提升本港市場的競爭力,一直是我們決策中的重要考慮。我們亦將繼續推動金融市場的多元蓬勃發展。

    2021年2月28日

  • 寫在預算案公布前

    經過多個月的努力,下年度的財政預算案已準備就緒,將會在本周三發表。跟過去數年一樣,我在籌備階段密集地與市民及不同界別的朋友交流溝通,希望更了解市民的生活現況及大家的需要和想法。在平衡了現實不同方面的考慮和限制後,最終敲定了預算案的框架與措施。

    為應對經濟下行及防疫抗疫的工作,即將完結的財政年度赤字急升至歷史新高。而經濟尚未恢復之際,我們須維持逆周期政策以發揮穩定作用,令下年度會出現較大的赤字,為新一份預算案定下甚具挑戰的前設。

    在現實生活中要「睇餸食飯」,難免令選擇有限。但是,我們仍然希望能與家人、與朋友守望相助,不論餸菜多寡,仍然可以有講有笑,積極樂觀地面對。疫情總會過去,困難定可跨過,變幻不定的環境將使我們變得更敏銳、更有韌力。

    花開有時、四季有序,經濟有起伏、財政豐儉也有周期。就如植物生長也有其規律,不管是小草或大樹,起點也只是小小的種子,但潛藏的卻是無限生機。今年預算案的封面顏色,代表著我們對未來所懷抱的希望。

    2021年2月21日

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