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財政司司長 - 司長隨筆

  • 推動高增值航運業集群的發展

    香港海運周2022昨天圓滿結束,為期七天的活動,包括探討行業前沿發展的大型國際研討會、介紹海事法律最新發展的講座;也有輕鬆地面向社會及年青人的推廣活動,包括海事仲裁的模擬庭審、海事訓練學院開放日,也有香港海事博物館的親子活動等。一系列的活動旨在讓國際社會更理解香港國際航運中心的角色和發展,特別是推動高增值海運業集群的加速發展,也讓社會更全面了解該行業,並讓年青人在探索個人事業發展時有更多選項。

    今年海運周的重點活動之一是「亞洲物流航運及空運會議」,這場大型國際會議的主題為「成就可持續供應鏈:聯繫.協作.創新」。有不少實體出席這次會議的國際海運組織的代表,是疫情近三年來首次訪港,連同線上參與的業界人士,合共有逾一萬四千名來自國際的海運、航空、供應鏈及物流業界人士參與。我在會上向國際業界重點介紹了香港的核心競爭優勢、未來發展方向及粵港澳大灣區帶來的龐大機遇等。

    或許大家都會有疑問,雖然香港一直保持世界十大港口的地位,但吞吐量在過去十年卻呈緩慢下降趨勢,航運業在本港經濟及產業發展中的前景如何?

    其實,全球貿易中有八至九成的貨物是靠水路運輸,這關乎一般商品的供應和物流相關行業的就業,更重要的是整個產業覆蓋領域廣泛,從船舶製造、維修;船隻的買賣融資和保險;船舶代理、船隊管理,以至航運服務相關的仲裁等,整個產業群非常龐大,當中高增值的部份更是香港航運業未來的出路。

    高增值海運業集群

    本港積極推動港口提升效率以加強在貨運競爭力的同時,早已朝著高端航運服務的方向發展。目前本港有大約900家與航運相關的公司提供多元化的海事服務;由香港船東和船舶管理公司擁有及管理的商船船隊,以總載重量計,佔全球總量的一成,是全球第四大的船舶註冊處;每周有大約270班國際貨櫃班輪,連接全球近600個目的地。

    本港國際金融中心連繫全球、運作高效,便利航運企業應對融資和船舶保險的需要。在海事保險方面,為全球大部份遠洋船舶承保的國際保賠協會集團(IG)13家成員中,有12家在香港設有辦事處,再加上中國船東互保協會的香港分支,讓香港成為倫敦以外全球第二大的海事保賠保險中心。

    本港的專業仲裁服務也獲得國際航運業的認同,波羅的海國際航運公會(BIMCO)在兩年多前,將香港納入為全球四大國際海事仲裁中心之一。

    過去幾年,特區政府推出了多項稅務優惠措施,以推動高端航運服務業的發展,包括2019年透過稅務優惠吸引船舶管理商等的航運業業務主導人落戶香港;2020年透過稅務寬減支持船舶租賃業務及海事保險;今年七月實施了向船舶代理商、船舶管理商和船舶經紀商,提供利得稅半稅優惠(即稅率為8.25%)。這些舉措提升了香港吸引海運產業鏈集群匯聚的競爭力。

    隨著國家經濟持續穩步發展,我國是全球最大的商品貿易出口地,貨運物流的需求龐大的同時,對整個航運業服務的需求亦持續增加。在國內國際雙循環的發展格局中,香港的高增值海運服務可發揮聯通內地和國際的作用,也有助香港在融入國家發展大局的同時,服務國際市場。

    當本港朝著更高增值的方向發展,國際金融中心及國際仲裁服務,正支持著本港航運業朝更高增值的海運業集群模式轉型;創新科技的應用以及綠色和可持續金融的發展,更為整個產業群創造了巨大的發展潛力。

    高增值空運物流

    除了高增值航運產業群的發展,在空運物流方面,香港在全球也有著領先的優勢,加強與粵港澳大灣區城市群的協作,香港海陸空聯運的優勢便更為明顯。例如我在今年初的《財政預算案》中提到,香港機場與大灣區之間正開拓「海空貨物聯運」發展模式,機管局在東莞設立上游「香港國際機場物流園」,及在香港機場設立「空側海空聯運貨運碼頭」,讓內地出口貨物可在預先完成安檢後直接運達,再利用香港的國際航空網絡,無需重複安檢程序無縫轉運到世界各地。國際空運貨物亦可利用上述路線逆向進入內地。機管局已實行先導計劃,正在不斷測試和建立最有效的操作流程。

    我們也會加快推動大灣區物流信息的互聯互通,完善「多式聯運」, 並發展包括冷鏈貨物及藥物處理在內的高端高增值物流服務,鼓勵業界進一步應用科技,提高生產力。

    此外,本周二香港跟廣州將同步舉行「第二屆大灣區國際航運大會」,我將發表線上講話。粵港兩地運輸物流相關政府部門和航運團體一直緊密溝通,並積極尋求進一步的互惠合作,推動整個大灣區的航運取得最大的協同效益和更大的發展。

    習近平總書記在七一重要講話中表示,支持香港鞏固國際航運中心地位。而這亦是我們經濟朝更高增值方向發展的重要一環。特區政府將結合有為政府和高效巿場,以不斷為香港增強發展動能為目標,採取多管齊下的策略和措施,鞏固和提升香港國際航運中心及國際航空樞紐的地位。

    2022年11月27日

  • 推動和平合作  共促普惠發展

    過去一周多國領袖雲集亞洲地區,先後出席在印尼舉行的二十國集團(G20)領導人峰會和在泰國舉行的亞太經合組織(APEC)領導人非正式會議。大家的焦點既落在各國元首、政府首腦間的會晤,也同時落在這些會議聚焦討論及國際共同關心的議題,包括疫情、地緣政治局勢緊張、供應鏈受干擾、通脹高企及大幅加息令經濟動力減弱等等重大威脅,以及如何能更好的振興經濟、帶動復蘇的迫切問題。

    今年G20會議的主題是「共同復蘇、強勁復蘇」,國家主席習近平在會議中明確指出,新冠疫情反覆,世界經濟脆弱性更加突出,地緣政治局勢緊張,全球治理嚴重缺失,糧食和能源等多重危機叠加。面對這些巨大且迫切的威脅,各國要樹立人類命運共同體的意識。無論是穩住經濟抑或應對氣候變化危機,都需要全球各國團結力量、合力應對。全球發展需要有和平穩定的國際環境;世界繁榮穩定不可能建立在貧者愈貧、富者愈富的基礎上。在面對世界百年未有之大變局加速演變之際,全球需要更包容、更普惠、更有韌性的發展,讓各地民眾都能受惠其中。

    習主席在講話中再次提到的「全球發展倡議」,獲不少與會領袖的認同。這倡議是習主席去年在聯合國大會發表的重要講話中提出,也寫在上月的二十大報告之中。倡議強調發展是實現人民幸福的關鍵,要共同推動全球發展邁向平衡協調包容新階段,核心理念包括堅持發展優先,建構更加平等均衡的全球發展伙伴關係;堅持以人民為中心,在發展中保障和改善民生;堅持普惠包容,著力解決國家之間和各國內部發展不平衡、不充份問題;堅持創新驅動,抓住科技革命和產業變革的歷史性機遇,打造開放、公平、非歧視的科技發展環境,發掘疫後經濟增長新動能,攜手實現跨越發展;堅持人與自然和諧共生,加快綠色低碳轉型,實現綠色復蘇發展等。倡議提出一年以來,已獲逾百國家及國際組織和應,「全球發展倡議之友小組」已有逾60國參與。

    過去近三年,全球經濟飽受疫情打擊,並削弱了國際社會過去多年的減貧成果;供應鏈受嚴重干擾也令糧食不足的問題惡化,疲弱的環球經濟亟需有力的復蘇支撐。事實上,我國提出的全球發展倡議,就是著眼全球須共同發展的現實需要和長遠目標,也配合聯合國2030可持續發展議程的推動。我國亦提出了具體可行的項目,讓已發展國家、發展中國家和經濟體量較小的國家,都能充份地受惠其中,既能推動自身發展,亦造就更公平的整體發展,讓全球人民也能分享到經濟發展帶來的好處。倡議是站在人類福祉的高度上,搭建有利於國際合作的平台和議題,體現著大國的承擔。在今天國際社會充斥著強烈的單邊主義、保護主義氣氛下,這個目標殊不容易。我國展現了堅定推動向前的氣魄和擔當,全力推動國際之間的合作、更均衡的伙伴關係,以實現更可持續、更普惠、更包容的發展模式。

    上周我以國家代表團成員身分在印尼參與G20峰會時,感受到不少與會國家代表對我國推動全球發展、共享成果的倡議有著由衷的認同和支持。更普惠和更包容的發展,在國際社會具有巨大的政治和道德感召力,勢必逐步匯聚更大支持力量,推進倡議的實踐。

    峰會期間,我亦與不同地區的與會政府代表、當地商界及企業代表等交流意見,探討如何加強經貿合作,並鼓勵外地企業可更好利用香港國際金融中心、商貿中心的平台,以籌集資金及擴展業務。就以印尼為例,當地近年大力推動基礎建設,需要籌募大量市場資金支持項目發展。香港作為國際金融中心,同時也是亞洲的經貿金融樞紐,熟悉亞洲市場、經濟和文化、人脈廣闊,並擁有同時面向國際和內地投資者的獨特優勢。我們的資金池既深且闊、投資者基礎廣闊,香港可以成為印尼政府和企業籌融資的理想平台。同時,印尼也可以利用香港世界級的專業服務,助力建設。

    印尼的政商界代表也希望在經濟發展、改善人民生活水平的同時,推動實踐綠色和可持續發展。香港近年在綠色和可持續金融方面的蓬勃發展,為有綠色轉型需要的政府和企業,提供了一個連繫世界投資者的融資平台;我們既為新項目提供融資,亦正積推動將資金引到高質素的已成熟運行項目,促進綠色資金融通。這正好為香港和印尼提供一個良好的合作窗口。去年在香港安排或發行的綠色和可持續國際債務總額超過560億美元,是前一年的四倍。印尼商界對於香港的相關發展及服務深感興趣。事實上,當地最大的工商組織印尼工商會,正積極籌備明年組織一個高級別代表團訪問香港,以開拓更多合作和發展機會,而我也邀請了今次會面的一些印尼朋友出席明年一月在港舉行的亞洲金融論壇。

    有人形容廿一世紀是亞洲世紀。當中,亞太地區佔世界人口三分之一,佔世界經濟總量逾六成、貿易總量近一半,是全球經濟最具增長動力的地區。在全球發展正值動盪變革之際,地緣政治緊張與經濟格局演變叠加的階段,亞太地區有更迫切的需要合力打造穩定暢通的產業供應鏈,加強區內經貿合作。在這個大格局下,香港必定可以更好地發揮「超級聯繫人」、資金人才匯聚平台和高增值服務提供者的角色,與東盟以至是亞洲各國共同分享繁榮發展的未來。其實,東盟早已是本港的第二大貿易伙伴,未來我們將加緊推動經貿合作,包括爭取盡快加入《區域全面經濟伙伴關係協定》(RCEP),進一步融入區域產業鏈,鞏固香港作為國際貿易中心的地位。

    隨著香港逐步恢復跟國際的聯繫,我們將會更多主動出訪世界各地,說好香港故事,積極尋求合作、投資和發展機遇。我們會秉持互惠合作、發展共贏的精神,在「一國兩制」下積極貢獻香港的力量,為世界的更可持續、更普惠、更包容的發展,為人類命運共同體的美好將來,作出更多、更大的貢獻。

    2022年11月20日

  • 穩慎推進虛擬資產業在港發展

    特區政府在上月底發表了《有關虛擬資產在港發展的政策宣言》,闡明了我們對虛擬資產行業、相關創新技術與應用,和其生態系統發展的願景和方針,並力求透過便利行業創新的政策、整全和平衡的監管框架、「風險為本」的監管方向,為行業締造穩健有利的發展條件,並務實地提出多項試驗計劃,以測試並提升相關技術水平和應用性。

    可以說,這份政策宣言展示了我們與業界一同探索金融創新的決心和承擔,也清晰說明了我們的立場:在積極擁抱創新的同時,必須有相適應和與時並進的監管配套,才能妥善管控風險,為市場有序蓬勃發展締造先決條件。這份宣言得到虛擬資產業界的普遍認同和支持,我們收到很多正面回應,不少相關企業也積極考慮擴大在港的營運或將業務遷回本港發展。

    自今年中以來,國際上相繼有加密貨幣崩盤或相關企業破產,上周亦有大型虛擬貨幣交易平台申請破產保護,市場形容為「加密貨幣寒冬」,也令業界更認定必須以具透明度的方式運作,加上妥善適切的監管和合規要求,特別是在企業管治、財務和營運披露,以及投資者和用户保障等方面,才有利於虛擬資產行業的長遠發展,而這亦是國際間對此的最新共識。我們剛發表的政策宣言,正有利於構建這樣的環境,令業界對香港的虛擬資產市場發展充滿期待。

    每當我們談到虛擬資產,往往就想到虛擬貨幣及投機炒賣。事實上,虛擬資產或數碼資產涉及不同的創新技術,範圍廣闊,例如:

    一、「同質化代幣」即如比特幣或以太幣等虛擬貨幣,其特點是每個代幣的價值及作用也一樣,可隨意分割成更小的單位進行交易。其特質令買賣沒有了地域、系統、登記或時間的交易限制。過去幾年曾經熱熾的虛擬貨幣市場總市值估計曾高達近3萬億美元。

    二、「非同質化代幣」(即Non-Fungible Token,NFT),每個幣值不可分割或替代(即擁有獨一的數碼身份),將數碼圖像、影音或短片等,透過加密形式將特定資訊放到區塊鏈,令數碼物件得以轉移,也有很多鏈上原生的資產,通過非同質化代幣的形式來交換。這個代幣化的功能,更可以掛勾為傳統金融工具的「代幣」以進行更便捷高效的交易,甚至可以成為商業交易中的智能合約。

    無論是否同質化,這個「代幣」能以獨一無二、不能被複制的數碼方式存在,是基於「分布式分類賬技術」(Distributed Ledger Technology,DLT)支援,以區塊方式記錄隨時間叠加的資訊,並透過網際共享方式儲存副本,令其數碼標籤與交易歷程等記錄都難以被竄改或刪除。

    雖然有獨一的數碼標籤和公開透明的交易紀錄,但其所盛載的內容已被加密,提供了充份的信息安全。換句話說,區塊鏈技術的加密提供了信息安全;分布式記帳避免了交易記錄被篡改,也毋須中央登記的手續,提供了高效、安全、透明、低成本的交易條件。因此,不少金融機構正探索如何將金融資產代幣化,以解決多年來在清算、結算和支付方面的痛點。

    不少分析也指出,區塊鏈的應用創造了去中心化網絡世界,就是所謂的web3.0,這是驅動元宇宙的基礎建設技術,讓機構或個人也可以利用NFT的代幣功能來進行點對點的直接交易。這特質可以如何應用到不同的金融服務、商業交易甚至是企業服務,目前仍處於探索階段,但業界的共識是這裡蘊藏著巨大的應用發展潛力。

    在虛擬資產發展政策宣言中,我們提出了幾個試驗計劃,包括將新一批供機構投資者認購的綠色債券以代幣化方式發行,預計年底前推出,這將成為全球首批代幣化的政府綠色債券。金管局亦正研究數碼港元,可作為銜接法定貨幣與虛擬資產之間的「骨幹」和支柱,為推動更多創新提供所需的配套。此外,金管局已於較早前進行諮詢,探討如何規管用作支付用途的穩定幣,稍後會公布下一步的跟進工作。

    證監會也擁抱創新並穩守保障投資者的原則,一直密切注視虛擬資產相關的技術創新、應用變化及所需要的監管。在「相同業務、相同風險、相同規則」的監管原則下,證監會已發牌給兩家虛擬資產交易所,監管規定與傳統證券交易所相類似,包括必須將客戶資產存放在獨立帳戶、遵守財務資源要求及須備存至少12個月的實際營運開支、須避免利益衝突(不得參與自營莊家活動)等規定。證監會亦向八家虛擬資產基金管理公司發出牌照,並批准了兩家經紀行在綜合帳戶安排下為其客戶進行虛擬資產交易。我們近期致力就虛擬資產服務提供者推出發牌制度,讓這些營運商所受的監管要求與傳統金融機構相類近,包括須遵守打擊洗錢及恐怖份子資金籌集和保護投資者方面的規定。今次的政策宣言也表明,證監會正就在新發牌制度下,零售投資者有限度買賣虛擬資產須配套的額外保障規定展開公眾諮詢。對於可否在香港引入虛擬資產交易所買賣基金(“ETF”),政府抱持歡迎態度。

    過去科技創新的浪潮,均讓經濟和產業有跨越式的發展,雖然發展過程難免會遇上波折,但長遠成果對後世的裨益和啓迪仍是值得肯定的。2000年的科網泡沫爆破,讓不少人對科技發展存有戒心,但科技仍然按自身的路徑,在移動終端及網絡化的環境中,發展出平台經濟和網絡經濟。過去幾年虛擬資產巿場的泡沫與動盪,雖為投資市場帶來干擾,但期間金融創新的發展並没有停止,業界在技術和應用方面正不斷精進演變。

    故此,整份政策宣言旨在為虛擬資產行業建構整全的監管框架,積極鼓勵技術創新及應用的同時,確保對風險有適切妥善的管控。我們既要充份利用創新技術帶來的潛力,也要小心防範當中可能造成的波動和潛在風險,更要避免這些風險和影響傳導到實體經濟。一再有虛擬貨幣崩盤或相關交易平台申請破產保護,正正反映具透明度的營運及妥善適切的監管,才能讓這行業行穩致遠、持續發展。

    在穩守安全、適切管控風險的前提下,擁抱創新必定能為經濟和產業發展帶來新力量。而其潛力的發揮和應用的創新,需要相關技術及整個生態圈發展,包括虛擬貨幣、虛擬資產交易所、元宇宙開發,及以「代幣化」方式進行證券發行、貿易金融等的創新應用。在考量整個發展方向時,其中一個核心的面向是,如果金融是服務實體經濟,技術創新也應同樣發揮服務實體經濟的作用。我希望創新科技生態圈裡的朋友,能與我們一起推動更高效便捷、風險可控的創新應用,為傳統行業、傳統企業帶來更多新發展機會,讓創新技術產業本身長足發展的同時,也讓整個經濟能進入新增長階段。

    2022年11月13日

  • 國際金融領袖投資峰會2022

    為期三日的國際金融領袖投資峰會圓滿結束,超過二百位來自全球約120家國際金融機構的負責人蒞臨香港出席峰會,當中超過三分一的機構是由集團董事長或行政總裁代表,機構來自多個不同的金融範疇,包括銀行、證券公司、資產管理公司、主權財富基金、私募股權基金和風險投資基金、對沖基金和保險公司等。

    在峰會上發言的講者包括內地及香港的金融監管機構,以及國際金融投資界翹楚,他們剖析了全球經濟和金融形勢和前景、科技發展及地緣政治挑戰,以及就如何把握當中的機遇,分享了獨到的觀點和想法。

    不少與會者告訴我,峰會的不同環節,讓他們更深入掌握到更多環球金融市場狀況及發展的一手資訊;他們亦能從內地金融監管機構領導的答問環節中,直接了解到他們的觀點與內地政策思路,以及香港金融市場的現況。不同的討論環節,也匯聚了證券、資產管理風險投資及另類投資市場精英的分析、視野與觀點。

    他們不約而同的說,峰會裡的討論和同行之間的交流,讓他們更切實感受到香港作為國際金融中心的獨特優勢,一方面,我們的巿場監管制度化、規則清晰透明、政策執行具連貫性和一致性,是一個他們熟悉和信任的環境;而與內地市場的獨特聯繫,以及相關的多元投資和風險管理工具,更有利於他們部署及開展在香港、內地及亞太區市場的業務和投資。其實,不少與會人士這幾天的行程安排非常緊湊,除了參與投資峰會,還安排了與在港的區域總部團隊內部會議,商議未來的發展大計,並與客戶及合作夥伴會面,可謂一舉多得。

    參與峰會的一些朋友,過去幾年曾數次到訪香港,卻也有不少人是幾年來首度重臨。他們坦言,在香港的親身體會,跟透過某些海外媒體看到的狀況並不一樣。他們感受到這城市充滿活力和發展機遇,M+博物館和故宮文化博物館等新建設,讓香港的文化氣息更添濃厚。也有些來賓說,熱切期待周末舉行的七人欖球賽,令他們這次的香港之行更多采多姿。這項國際欖球界的體育盛事,在過去兩天的賽事也十分精彩,現場觀眾非常雀躍和投入在賽事之中,氣氛一流!

    可以說,從今年初《財政預算案》敲定籌辦峰會,至現在圓滿舉行,金管局和政府作為籌辦方積極推進,加上金融業界鼎力支持,多方合力齊心,成就了活動成功舉辦。而這次峰會亦達到另一目標:向世界展示香港的開放和復常。明年我們將繼續舉行投資峰會,匯聚各方翹楚,繼續強化這個高端金融交流平台在全球金融界所發揮的作用。

    其實,無論是我在中東之行所會見的財金界人士,又或是來到香港出席投資峰會的國際金融界高層,大家對環球經濟前景變化及當中的投資機遇,都有著深刻的思考和不同的需求,特別是現在正值全球面對的不確定性和風險增加,加息、滯脹、地緣政治局勢、疫情變化等,如何平衡長短期投資需要;如何在挑戰與機遇之間,在成本及風險可控的前設下、提升潛在回報,這些都是投資決策中的核心問題。

    在應對各種風險之際,全球若能繼續開放合作、互惠共贏,將讓全球各地更有韌力應對經濟起伏。這在世界百年未有之大變局加速演進,世界經濟復蘇動力不足之時,更是關鍵所在。

    就如國家主席習近平在第五屆中國國際進口博覽會開幕式上致辭時所指,「以開放紓發展之困、以開放匯合作之力、以開放聚創新之勢、以開放謀共享之福」。我國堅持對外開放的基本國策,堅定奉行互利共贏的開放戰略,增強國內國際兩個市場兩種資源聯動效應。我國的發展將為世界提供新機遇,推動建設開放型世界經濟。在這大格局之下,香港只要積極有為、前瞻部署、全力以赴,全面準確貫徹落實「一國兩制」原則,必然將迎來繁榮發展的未來。雖然本港上周發表的第三季GDP初值為負增長4.5%,是連續第三個季度按年收縮,全年計數字亦難言樂觀。儘管復蘇的過程會有起伏,但只要疫情持續受控,對外活動進一步恢復,可望支持未來經濟復蘇動力逐步增強。我們目前最迫切的是增加投資和經濟驅動力,而吸引企業、招攬人才正是我們全力推進的工作方向。我們同時亦要加強基礎建設投入、擴大香港的發展容量和承載力,讓我們在經濟復蘇時,能更充分把握發展機遇,把香港的經濟發展推上更高的台階。

    2022年11月6日

  • 出訪沙特阿拉伯和巴林

    上星期我與同事出訪巴林及沙特阿拉伯,並參加於利雅德舉行的「未來投資倡議大會」(Future Investment Initiative, FII )。這是我自擔任財政司司長以來首次到訪中東海灣地區,也是疫情爆發近三年來的首度外訪。此行收穫甚豐,行程中除了與當地政府官員、主權基金、企業代表會面外,我亦向當地政商領袖介紹香港的獨特優勢及推廣香港作為資金與機遇匯聚的獨特平台,並積極說好香港故事,建立廣泛的聯繫。

    中東地區資源豐富,過去予人印象是其經濟較側重於資源類商品貿易,但隨著國際形勢和市場變化,他們也積極求變,對不同的投資機遇深感興趣,且對推動自身經濟多元化訂下確切目標。例如沙特阿拉伯提出的2030願景,便是透過開放、推動改革,促進經濟多元發展,更重視私人和外來投資,藉此減少對石油的倚賴。

    有不少與會的官員和商界代表均指出,我們的到訪不但展示了對中東地區的重視,時機上也十分合適,尤其是當地緣政局的急速變化,不少中東國家都漸漸意識到有必要分散投資風險,並推動投資類別更多元化,而內地以至整個亞洲對他們來說正正提供了契機。他們普遍認同香港作為國際金融中心,為他們進入內地投資以至到亞洲其他市場發展,提供了理想平台。而每當我介紹粵港澳大灣區如何匯聚了國際金融中心、創科高地和高端製造業基地,也是八千多萬人口的消費市場,他們都很感興趣,認為這樣的城市群經濟圈發展極具潛力,值得更深入探討投資和合作的機遇。

    不過,他們也提出相類似的問題,就是對內地、香港以及粵港澳大灣區的市場狀況不夠熟悉,因此希望有可靠的夥伴作為引介,以最有效的方法進入我們的巿場,既減低投資風險,亦可以更快捷地建立和發展業務。

    金融市場方面,他們都希望了解香港作為全球最大的離岸人民幣交易樞紐,如何能讓投資者將在貿易中獲取的人民幣作更好更多元化的投資;他們亦對內地與香港資本巿場的「互聯互通」安排深感興趣,尤其是這個雙向流通的渠道除了可讓他們的資金直接投資內地股市,亦讓選擇在香港上市的企業可吸納內地和國際的資金。此外,香港綠色金融亦是他們感興趣的議題,香港作為亞洲第一大綠色債券發行地,對於正積極推動綠色及可持續發展的中東地區,也極具吸引力。

    在沙特阿拉伯首都利雅德舉行的第六屆「未來投資倡議大會」(FII),雲集了六千多名來自全球各地的政經、商界、金融投資和可持續發展等意見領袖,共同探討全球發展的新秩序和面對的新挑戰。活動的陣容反映了中東地區在全球政商和金融界所得到的重視。我在題為「新環球秩序:政府的觀點」的主題論壇,受邀請作為其中一位講者,介紹了香港的「一國兩制」制度優勢、金融市場的高效和粵港澳大灣區的發展機遇,以及新一屆政府在吸引企業、招募人才、促進國際商貿投資等方面的努力。在會議的三天日程之中,我們還進行了多場雙邊會面,並與企業代表交流。

    在FII會議期間,不少國際金融企業的高層都告訴我,他們稍後會轉到香港,出席即將在香港舉行的國際金融領袖投資峰會,大家都很期待這場在香港首次舉行,亦是自疫情以來首場實體的大型金融盛會,讓與會者換個地點、場景與角度,在處身於世界大變局之中,聚焦討論重要的宏觀金融和投資議題,包括環球投資業界如何應對及管理一系列複雜的風險和挑戰,以及利用金融的力量為全球社會的福祉作出貢獻。

    當全球經濟正面對嚴峻挑戰、大家應同心合力一起尋索新出路之際,有些外國政客卻基於狹隘的政治利益,企圖以泛政治化手段抹黑正常的金融業界交流,甚至以敵對思維搞干擾,此等狹隘視野與消極的做法,不但損人不利己,最終只會拖累環球金融的發展。

    世界亟待新秩序、新發展模式的出現,這長期而巨大趨勢將重塑世界經濟發展軌跡,加速環球經濟重心轉移、產業鏈分佈和市場結構的調整。在這個深刻的轉變過程中,全球各地需一起以前瞻的角度,聚焦探索當中伴隨的機遇,即將舉行的峰會正提供一個理想的討論平台。

    可惜的是,在出訪中東行程末段,我的新冠病毒快速測試結果呈陽性,須在利雅德稍作停留,感謝各方友好的關心問候。我確診後的徵狀已逐步減退,身體狀況良好,會爭取盡早符合健康規定回港。我希望能親身出席峰會,與參與峰會的金融領袖會面,即使未能趕及,也必定以視像形式參與。

    2022年10月30日

  • 有為政府和高效市場的更好結合

    行政長官上周發表了本屆政府首份的《施政報告》,過去幾天社會各界對報告內容有深入而全面的討論,報告以具前瞻性、突破框框的思維,從多個角度、多層次,着力破解香港社會和經濟發展所面對的制約和難題。

    無論是增強經濟發展動能、搶企業搶人才,抑或是增加土地及房屋供應等,在行政長官帶領下,我們都以積極籌劃、主動出擊的態度,全力推進。整個發展理念已從昔日的「積極不干預」、「大市場小政府」,清晰而明確地向「有為政府」和「高效市場」更好結合的方向邁進,這是香港的必然選擇。

    面對環球發展不確定性和風險持續增加,企業傾向減少投資。因此,在目前環境下,單靠市場力量,我們的產業可能會陷入「投資不足」的狀態,這將不利於「加大增長動能、提速發展及找經濟新增長點」的大方向。故此,這需要政府的補充及介入,加強引導、匯聚共識、注入能量,推動加速發展。

    然而,這並不代表政府能處理所有問題,重點在於須辨識大勢、掌握關鍵。在面對全球競爭最激烈的範疇、在需要政府引導的部分,我們敢於引領、全力承擔、加速推動;在需要市場優勢來推動的部分,我們透過創造有利的環境和條件,讓市場發揮力量。唯有如此,才能發揮有為和積極的政府力量,同時兼享高效資源配置的市場力量,造就香港經濟未來快速發展。

    香港經濟要趕上周邊地區的發展,我們就要將金融服務做得更好更強,並要將創科放在更突出位置,包括將創新科技發展為一項產業,以及將創新科技廣泛應用在傳統行業,以推動經濟全面升級轉型。在這個發展轉型的關鍵時點,我們必須齊心合力,才能讓香港經濟發展進入新的一頁,踏出新的道路。

    《施政報告》在創科發展、吸引重點企業及人才方面,有不少新政策、新措施。我們將特別設立專責的辦公室或團隊,一站式處理和跟進這些個案,確保能夠具體、紮實地實現施政報告提出的工作目標。不少企業、商界或創科界的朋友對相關措施很感興趣,不少外國商會亦查詢相關細節。

    在吸引企業方面,我們會在短期內成立「引進重點企業辦公室」,針對生命健康科技、人工智能和數據科學、金融科技、先進製造業、新能源、新材料等範疇,專責引進世界各地的高潛力、具代表性的重點企業。我們並會設立一個諮詢委員會,成員包括相關業界和社會領袖,就辦公室的整體工作策略提供意見。政務司司長則會主導吸引人才的工作,並由勞工及福利局協助全力執行。

    為支援「引進重點企業辦公室」和更好對接「人才服務窗口」的工作,我們會擴大特區政府駐海外和內地的經貿辦事處的職能,為它們增設「招商引才專組」。我們將「吸企業」、「招人才」這個漁網撒得更大、更廣闊,主動接觸目標企業和人才,吸引他們落戶香港,來香港發展,讓他們成功的同時,造就香港有更好的發展,市民有更優質的就業機會。

    我們希望吸引來港落戶的企業,都是對香港具有策略性價值行業中的龍頭企業或重點企業。我們會在「未來基金」撥出300億元成立「共同投資基金」,在吸引企業落戶的同時,可以按企業或個別項目能夠帶動本地的產業發展和就業潛力,考慮參與共同投資,讓香港整體可以更受惠。

    《施政報告》宣布成立的「香港投資管理有限公司」將負責管理這個「共同投資基金」(300億港元)。至於過去幾年先後在預算案推出的「香港增長組合」(220億港元)、「大灣區投資基金」(50億港元)、「策略性創科基金」(50億港元),也會併入這旗艦作管理。

    香港投資管理有限公司的任務是透過物色投資機遇,策略性地推動目標產業發展,長遠提升本港的競爭力和經濟活力,並賺取投資回報。其董事局將包括相關業界的領袖、專家和政府官員。我們將全速推進制定公司的制度安排及管治架構,並會適時公布詳情。

    香港正處於發展新階段,邁向由治及興的新一頁,《施政報告》勾劃的藍圖和推出的措施,將大力推動香港有更好的發展、更好的融入國家發展大局。

    2022年10月23日

  • 積極融入國家發展大局 投身中華民族復興偉業

    中國共產黨第二十次全國代表大會勝利召開,並取得圓滿成功。以習近平總書記為核心的黨中央,帶領國家實現第一個百年奮鬥目標,全面建成小康社會,中國特色社會主義進入新時代。這次大會要求從現在起,向全面建成社會主義現代化強國新征程奮進,實現第二個百年奮鬥目標,以「中國式現代化」全面推進中華民族偉大復興。

    總書記的重要講話,激勵人心、堅定了我們對國家未來的信心,堅定了我們貫徹「一國兩制」、建設好香港的決心,振奮了我們進一步融入國家發展大局的幹勁。在習近平新時代中國特色社會主義思想的科學指引下,「一國兩制」事業越走越穩、越走走好,造就了香港的成功故事,將會繼續譜出未來更加燦爛的篇章。

    香港作為國家的一部分、我們作為全國人民的一分子,在第二個百年奮鬥目標中,懷抱著一份責無旁貸、全情投入的使命感,為中華民族復興全力貢獻香港力量。

    在愛國者治港的今天,我們要全面準確貫徹落實「一國兩制」方針,全面增強經濟發展動能,用發展經濟來創造破解深層次矛盾的條件,切實排解民生憂難、奮發有為、迎難而上。我們需要更好地發揮香港國際金融中心和國際創新科技中心的定位和優勢,更積極發揮粵港澳大灣區世界一流城市群的力量,抓住二十大給香港帶來的歷史新機遇,盡快讓香港在經濟民生方面有所突破,以自身所長、貢獻國家所需,為香港和國家的社會和經濟發展作出貢獻。

    國家持續深化改革,推動經濟朝更高質量發展,加快建構新發展格局,堅持「科技是第一生產力、人才是第一資源、創新是第一動力」。香港經濟也正朝著更高質量、更多元化的方向發展。行政長官剛發表的《施政報告》明確了整個策略,按「有為政府和高效市場」更好結合的治理理念,將創新科技引領經濟發展放在更突出的位置,主動出擊、全面統籌推動,破解社會經濟發展的深層次矛盾和問題,並讓香港更全面更深度的融入國家發展大局。

    世界在變、時代在變,國家的不斷發展為世界提供了新機遇,國家堅持對外開放、互利共贏的發展,締造了有利於發展的國際環境,也與國際社會共同培育全球發展新動能。香港,作為國家的國際金融中心,將肩負更大的重任和光榮的使命,為國家發展貢獻更多積極力量。在中華民族偉大復興的中國夢裡,也有著我們的香港夢。

    2022年10月22日

  • 香港的創科發展

    創新科技是推動經濟革新、加速發展和擴大發展容量的核心驅動力,也是主導各地未來興衰的決定性因素。在全球增長動力放緩之際,創科是經濟發展的重要引擎,提升生產力和創造優質就業機會,讓整個社會持續繁榮和向前邁進。然而,怎樣才能讓創科事業發展得更活潑有力、更有朝氣、更具創意和更有生命力,是值得深思的課題。

    如果成功的創科故事真的有黃金方程式,那麼當中不可或缺的元素,是須擁有像孩子的好奇心、少年追夢的動力、成年人的幹練和毅力,以及長者的睿智。在互動中探索、實踐中求證,不斷為社會和人類發展提供方案、解決痛點,為人類更美好的生活和持續進步作出不可磨滅的貢獻。這將是既振奮人心又感動的創科故事,更能保持經濟發展的強大動能。

    創科動力 夢想啟航

    近年,科學、科技、工程和數學相關學科(STEM)教育在各級院校日益受重視,氛圍越見濃厚。為了讓年青力量在不同階段都能探索創科發展和參與其中,我們既增加向中小學提供創新科技探索的資助,也為大學提供研究基金和提升實驗室設備的資源,以及鼓勵和協助大學生投身創科行業的奬學金及實習計劃等。而「科技人才入境計劃」及「傑出創科學人計劃」等,亦有助匯聚海內外的創科人才。

    在特區政府推動、持分者通力合作下,專上院校透過開辦各類型的STEM課程,致力培養未來創科發展所需的人才。近年,STEM課程畢業生人數持續上升。自2022/23學年起,八所大學都增設了「智能製造工程」及「科學數據分析」等領域的新課程,更突破傳統框架,開辦了不少將STEM與不同學科結合的跨學科課程,例如「人文及數碼科技」、「藝術及科技」及「生物科技、創業與醫療管理」等,為同學開拓新視野之餘,亦增強香港在不同領域的人才庫。

    為了更好地向社會不同年齡、不同階層的大眾介紹及推廣本港的創科工作成果,創新科技署自2008年起每年舉辦「創新科技嘉年華」,匯聚不同界別的機構和持份者,展示本地具代表性的創新科技發明及研究成果。這項盛事更成為很多家庭和小朋友每年最熱切期待的活動之一。

    今年的「創新科技嘉年華」主題是「創科力量 夢想啟航」,將於本周六開始、一連九日(10月22至30 日)在香港科學園舉行。今年的嘉年華共有54個夥伴參展,包括多家大學、研發中心、政府部門和機構,它們將各自展出科研、創新應用或產品轉化的成果。此外,除了有約40場由專家及學者主講的網上講座外,也會舉辦過百場不同主題的創科網上工作坊,例如元宇宙工作坊、滑翔機模型製作、人工智能遊戲工作坊等,讓一家大小都可以齊齊參與。適逢今年是國家發展載人航天工程30周年,國家亦正展開第四批預備航天員選拔工作,包括首次在香港選拔載荷專家。今年的嘉年華特別設有航天展區,讓市民了解香港對國家航天發展的貢獻。

    值得一提的是,嘉年華期間會同時舉辦「城市創科大挑戰」創意展。這項大挑戰旨在鼓勵全民發揮創意思維,啟發以創科協助市民應對日常生活遇到的難題,共同推動香港的未來發展。去年勝出比賽的大學/大專院校組及公開組的優勝者,在創新科技署的資助下,經過大半年的培訓及將參賽構思不斷優化,已成功製造出原型。在創意展上,這些原型將會透過模擬情境,包括老人院舍及餐廳等,首度向公眾展示及供試用,大家將可先睹為快。可以說,這類的比賽有助社會各層面更廣泛地參與創科的嘗試和實踐,也讓巿民在日常生活中感受到創科帶來的實質改變,有利為社會營造更普及的創科氛圍。而緊接嘉年華的另一個創科相關旗艦活動,將會是本月底開鑼的香港金融科技周。

    突破界限 共創非凡

    國家《十四五規劃》既把香港定位為國家的國際金融中心,亦支持香港發展成為國際創新科技中心。本港金融科技發展蓬勃,有著充滿活力的生態系統,目前已有逾600家金融科技公司,其中有約三分之一來自海外,它們的業務涵蓋移動支付、跨境理財、機械理財顧問、財富及投資管理、合規科技、虛擬資產交易等範疇。金融科技塑造了創新的商業模式,以更切合個人化需要且安全便捷的服務,提高金融業競爭力和更良好的消費者體驗。

    一年一度的香港金融科技周,將於10月31日至11月4日舉行,主題是「突破界限 共創非凡」,吸引了不少嘉賓和參展商積極參與,當中包括超過500家國內外機構和超過200名來自內地、歐美和亞洲多個國家的演講者,他們將透過線上或線下參與活動。今年香港金融科技周亦乘著第三代互聯網(Web3)及元宇宙等構思而加入新元素,包括將以先到先得的方式,以非同質化代幣(NFT)形式向參加者派發限量版的出席證明協議(POAP)代幣。代幣持有者屆時可透過3D掃描製作其專屬虛擬化身,為來賓提供全新體驗,日後並可憑代幣優先參加其他行業活動。

    特區政府將於金融科技周發布有關虛擬資產在香港發展的政策宣言,內容涵蓋我們的願景和策略、監管制度、對於開放投資者接觸虛擬資產的取態,以及為把握虛擬資產帶來的技術優勢推出先導項目。政策宣言將清晰表達政府立場,向全球業界展示我們推動香港發展成國際虛擬資產中心的願景,以及與全球資產業界一同探索金融創新的承擔和決心。

    創科故事 提速起飛

    香港在大學基礎科研方面擁有顯著優勢,我們擁有五所全球一百強的大學、兩所位列全球前四十名的頂尖醫學院,以及為數眾多、在不同領域享譽國際的世界級權威專家和具豐富國際合作經驗的優秀科研人才。香港至今已設有16所國家重點實驗室、六所國家工程技術研究中心香港分中心,以及22間中國科學院聯合實驗室,證明我們在科研工作方面獲得國家和國際所重視和肯定。

    在國家堅實支持下,香港加速發揮自身優勢,過去五年共投放了逾1,500億元,在推動科研、培育人才及發展基建等多方面支持創科發展,包括注資100億元成立「InnoHK創新香港研發平台」,推動環球科研合作,平台至今已成功吸引海內外三十多所頂尖大學和科研機構與本地的大學和科研機構合作。而創新及科技基金推出20多年來,亦孕育了不少研發人才、初創企業和已經落地的研發成果,吸引了大量私人投資。基金每年的支岀由2013-14年度的逾7億元,增加至2021-22年度約40億元。基金轄下設有不少計劃資助大學和私營公司等進行應用研發,並推動科技研究及成果轉化。過去五年,已為研發機構與公司提供了合共近58億元的資助,以支持本地研究及發展工作;並透過「大學科技初創企業資助計劃」,向六所大學提供協助研發成果落地轉化的資助。這些例子都展示著我們透過積極結合「官產學研」的力量,以加快推動香港創科的發展。

    總體而言,香港在基礎研究、人才培養、創科產業發展及應用方面都取得了一定的成績,整個創科環境及氛圍都有非常積極正面的轉變,且成效漸見。但是,從前瞻部署角度來看,我們的創科發展仍存在不少須加強和補足的環節。我們要將創科發展放在更加突出的位置,進一步發揮好支撐和引領作用。特區政府正為未來五至十年的創科發展制訂藍圖,明確發展的方向和目標,以便更好協調和統籌相關的支援政策。

    科技的發展都有過程,成功的故事總有曲折。香港的創科故事已經翻過起步加速的一章,接下來將會是努力全速飛躍的階段,我們對此充滿拼勁、熱情和期盼,並已做好準備。這將有利於香港進一步增強發展動能,開拓新的經濟增長點,也讓香港能更好為實現中華民族偉大復興的事業作出貢獻。

    2022年10月16日

  • 聚焦二十大 攜手邁向新征程

    自十八大以來這十年,以習近平總書記為核心的黨中央,帶領中國特色社會主義進入新時代,帶領國家完成脫貧攻堅、全面建成小康社會的歷史任務,實現第一個百年奮鬥目標。這是中國共產黨和全國人民團結奮鬥的歷史性勝利,也對世界有深遠影響。

    過去五年,國家發展面對種種挑戰,突如其來的新冠肺炎疫情、急劇變化的國際形勢、深化改革亦進入深水區。然而,這五年,中國共產黨團結全國各族人民鬥志昂揚應對了這些複雜形勢和巨大挑戰,穩步推進改革、著力推進高質量發展、攻克了許多長期沒解決的難題;帶領國家向前邁進,把新時代中國特色社會主義不斷向前發展。

    香港見證著國家的發展,參與其中、也受惠其中。歷史證明,在中國共產黨領導和國家的堅實支持下,香港成功抵禦了風浪和挑戰。「一國兩制」是國家的制度優勢,也是香港的成功所依。全面準確貫徹落實「一國兩制」是香港繁榮發展的關鍵,也讓我們迅速得以由亂轉治,並走向由治及興的新階段。

    今早中國共產黨第二十次全國代表大會開幕,習近平總書記代表十九屆中央委員會向大會所作的報告,令人激動,令人鼓舞,讓我們目標更明確,信心更堅定,我們要深入學習,深刻領會,作為我們做好香港工作的指導。我們要堅定不移貫徹落實好「一國兩制」方針,為實現全面建成社會主義現代化強國的第二個百年目標而奮鬥。

    我們滿懷喜悅踏入新時代新征程,從2020年到2035年國家基本實現社會主義現代化,從2035年到本世紀中葉我國將建成富強民主文明和諧美麗的社會主義現代化強國。未來五年是全面建設社會主義現代化國家開局起步的關鍵時期,以中國式現代化全面推進中華民族偉大復興的進程,我們要投身其中、貢獻力量。

    國家推動經濟朝更高質量發展、加快建構新發展格局和持續深化改革,並堅持「科技是第一生產力、人才是第一資源、創新是第一動力」。香港需要更全面發揮好自身優勢朝著同一方向加速推進,特別是在當前國際複雜多變的環境中下,加強與內地及海外的合作,將創新科技引領經濟發展放在更突出的位置,全面統籌推動政策,更好發揮作為國家的國際金融中心和國際創新科技中心的定位與優勢。

    習近平總書記明確表示支持香港發展經濟、改善民生,要求我們破解社會和經濟發展中的深層次矛盾和問題,促進香港長期繁榮穩定,更好融入國家發展大局,為實現中華民族偉大復興更好發揮作用。這是對我們的殷切關懷和囑咐,也點明了我們努力方向和目標,我們感到責任重大,使命光榮,我們一定要奮發有為,齊心協力譜寫建設香港的新篇章。

    2022年10月16日

  • 香港國際金融中心的發展

    過去幾十年,香港在激烈的區域和國際競爭中,有賴國家的堅實支持,得益於國家的高速發展,加上憑藉自身獨特的優勢,發展為領先的國際金融中心之一,在不少國際排名中一直名列前茅。其中,由英國Z/Yen集團與中國(深圳)綜合開發研究院自2007年起進行的全球金融中心指數,香港大部份時間位列全球第三,但是在上月出爐的最新報告中則下跌了一級至第四位,引起廣泛討論。

    細看當中內容,香港總得分實際上增加了10分,比首兩位的紐約和倫敦得分升幅為多,但疫情限制了本港對外往還,也許影響了很多金融從業員對香港的總體印象,拖累了相關評分及整體排名。儘管如此,報告反映香港在銀行、保險、專業服務及貿易等環節仍然擁有相當優勢。

    事實上,在今次最新公布的排名中,第三至第十位的城市每位之間其實只相差1分,足見差距之窄、競爭之激烈。與此同時,首兩位的紐約和倫敦也由以往大幅領先其他對手,到近年相關領先幅度正逐步收窄,可見其他金融中心都不斷進步,國際競爭甚為激烈。而這項指數每年發布兩次,某次得分與排名的上上落落,或更多是受一些短期因素影響。故此,更為關鍵的是:我們要清晰認知自身擁有什麼優勢、存在什麼不足,才能透過策略部署及高效執行,做好制度、政策和宣傳推廣方面所需要的工作以鞏固優勢、補足短板,不斷提升香港的競爭力。

    若我們全面審視客觀環境和因素,便會明白香港實在是充滿機遇、前景亮麗。跟其他國際金融中心比較,香港最大、最核心的優勢,在於我們是國家—全球第二大經濟體—中首屈一指的國際金融中心,並具有難以複製、難以取代的「一國兩制」下超級聯繫人角色,這也是我們籌劃香港長遠發展的根本起點。與此同時,香港的金融市場現時多項環節仍然表現突出、比較優勢明顯,加上新一屆政府正採取更積極、更主動出擊的發展模式,將為我們創造新的發展優勢和空間。

    香港金融市場的現況

    很多朋友都關心香港和新加坡之間金融業如何比較,但坊間在討論時卻較多依賴一些模糊的印象。以下的一些客觀數據,闡述本港金融市場的現況和發展,相信有助較準對現況的理解。

    香港的金融服務市場有著顯著的規模優勢,其經濟貢獻在2020年達760億美元,相等於本地生產總值的23%,規模是新加坡的1.5倍(約490億美元)。

    以去年數字計,港股市值超過42萬億、合共有2500多家上市公司,分別比新加坡高出七倍及兩倍七;港股去年全年總成交額為41萬億港元,為歷年新高,與新加坡僅1.9萬億港元相比,高出超過二十倍。來自內地與國際的資金與企業的匯聚、互聯互通的優勢,讓香港的證券市場規模更深更闊、交投更為活躍,較區內其他證券市場優勝。

    在外匯方面,服務於多幣種東盟地區的新加坡較具先天的優勢。但香港也有很強的基礎,是全球主要美元交易中心之一及境外人民幣最大樞紐。至去年底,香港的人民幣總存款額超過9000億元人民幣,佔全球離岸人民幣存款約60%,全球的離岸人民幣結算業務有75%在港進行。

    香港是亞洲領先的債券樞紐,以發行量計,是亞洲(除日本外)第三大債券市場,僅次於內地和韓國。憑著具競爭力的金融機構和專業服務生態系統,本港亦成為亞洲區內最具規模安排國際債券及內地離岸債券發行的中心,佔區內發行額的34%,規模比新加坡多六倍。

    綠色金融近年在香港迅速起飛,這市場亦正不斷壯大且向豐富多元的方向發展。去年綠色及可持續國際債券發行額便有313億美元,佔亞洲市場三分之一,安排發行量亦居亞洲首位;而綠色及可持續債券及貸款融資總額較2020年增加四倍,達到566億美元,為亞洲之冠。至於由特區政府發行的綠債累計總值接近100億美元,計價貨幣包括了港元、人民幣、美元和歐元;部分以美元和歐元計價的綠債年期長達二十至三十年,是當時亞洲區最長年期的同類型政府發行綠債。在港發行綠債的還包括深圳市政府,是首次有內地地方政府在港發行綠債,凸顯了香港在引領國際資金助力內地綠色轉型的角色越趨重要。

    香港的資產及財富管理市場在區內也佔有領導地位,截至去年底在港管理的資產達到4.5萬億美元,當中的三分之二是境外資金。香港也是亞洲區內最大的對沖基金中心和第二大的私募基金中心(僅次於内地)。現時在港的私募基金管理資產規模達1800億美元,比新加坡高四倍。此外,去年本港銀行業的資產總額超過26萬億港元,創多年來的新高。

    這些數字的鋪陳,讓我們在討論如何補短板的同時,也能客觀地掌握香港實存的優勢。香港一直在競爭中發展與成長,毋須妄自菲薄,也不用迴避不足,只須實事求是、針對性地制定有效對策,進一步提升本港金融市場的競爭力。

    香港作為國際金融中心,同時也是國家的國際金融中心,有著先行者及已發展市場「量與質」的優勢,展望未來發展有著龐大機遇,但與此同時,世界百年未見大變局的加速演變,亦帶來挑戰。

    挑戰

    1. 環球經濟衰退的風險增大。海外主要市場央行為遏抑通脹而同步大幅急速加息,令營商及借貸成本不斷增加,遏抑投資及消費意欲,加上地緣政局愈趨緊張,種種負面影響的叠加效應或令環球經濟或再度陷入衰退。國際貨幣基金組織(IMF)已警告,在下周發布新一份報告中會將2023年的全球增長預測從先前的2.9%再度下調;世界銀行早前亦指出,估計明年環球經濟僅能增長0.5%,反映出日益惡化的經濟前景。另一方面,市場風險胃納下降及息差因素令資金隨時迅速轉向,或導致新一輪環球金融市場的波動。
    2. 市場競爭變得更尖銳激烈。環球經濟吹逆風,企業之爭、市場之間的競爭無可避免會變得更激烈、更尖銳。不同經濟體也許會更大力度的搶企業、搶人才,務求保持自身的經濟及產業發展動力。
    3. 逆全球化帶來的變數。昔日全球化發展令各地市場趨向一體化。不過,當民粹主義興起、保護主義抬頭,加上地緣政治的持續角力,全球一體化已逐漸逆轉並演變為兩大體系。香港作為國家的國際金融中心,也面對著新的意識形態挑戰,必須做好全面的應對準備。

    機遇

    1. 國家的堅實支持。國家的經濟總體向好,這個中長期趨勢並沒有改變。國家自改革開放以來,經濟平均年增速超過百分之九,如今已是世界第二大經濟體,佔全球經濟總量超過百分之18。國家的穩定繁榮發展就是香港未來發展的最堅實後盾。
    2. 發展中的亞洲。全球經濟重心西向東移,亞洲佔世界經濟總量比重已超過40%,預期區內經濟將繼續錄得較快增長,未來的比重將會進一步增加。而亞洲新興及發展中的30個國家,其經濟總量亦由2012年佔世界總量的17%躍升至今年的26%。以東盟十國而言,過去多年經濟增長非常迅速,已成為世界第五大經濟體,預計到二○三○年或之前,會成為第四大經濟體。可以想像,未來的亞洲在世界經濟舞台將會更舉足輕重,香港與區內國家關係密切,正站在歷史發展有利的一方。
    3. 「一國兩制」的制度優勢。「一國兩制」是我國治理體系的制度優勢,也讓香港有着獨特地位和優勢。「一國」之內,香港有着國家的堅實支持,也受惠於可直接全面參與內地龐大市場發展的位置;「兩制」之利,讓香港繼續實行資本主義制度,保留普通法系統和司法獨立,維持高度自由開放,以及與國際接軌的營商環境,成為國家連接世界獨特的橋樑、窗口和平台。《基本法》保障香港資金自由進出,也保障了港元的法定地位。透明、穩定、高效的聯繫匯率機制,是香港貨幣和金融穩定的支柱。這些優勢也讓本港的經濟發展持續受惠,就以創新科技為例,「一國兩制」的優勢讓我們可與大灣區內的兄弟城市更緊密合作,優勢互補,強強聯手,結合內地的科研、高端製造業和市場力量,讓香港的科研能跑得更快更遠。

    香港的未來是機遇與挑戰並存,機遇大於挑戰。事實上,我在今年二月財政預算案宣布籌辦國際金融領袖投資峰會,當時香港還處於第五波疫情高峰,但外間的反應非常正面積極,籌辦期間不斷有一些未收到邀請的國際金融機構亦主動向我們查詢。這是自新冠疫情爆發近三年以來,香港首場甚具規模的高規格實體金融會議,雲集全球逾100家重量級金融機構主要負責人,肯定是亞洲區今年最受矚目的財金盛事之一。

    投資峰會還有不到一個月便正式舉行。相關的籌辦工作正進行得如火如荼,由於不少與會者向我們反映峰會會議僅得一天,有點意猶未盡,也有不少未能出席峰會的朋友希望有機會參與此項盛事。有見及此,金管局將聯同金融學院於峰會翌日(即11月3日)增辦一場「國際投資對話」研討會,題目為《投資於風雲變幻時》。研討會邀請了多位重量級人物,他們來自不同類型的環球資產管理機構,包括傳統長倉基金、老牌私募基金、基建融資專家、大型對沖基金等。他們將分享在現時風雲變幻的宏觀環境下如何應對挑戰及抓住機遇,相信他們的實戰經驗及獨特觀點,能為與會者帶來更全面、更多角度的視野,審視當前的投資形勢。這場研討會除了邀請學院會員及嘉賓出席外,也會向公眾現場直播,讓更多金融業界同仁及市民可以參與其中。

    本屆政府自上任以來,本著科學和實證為本、精準防控的原則,務求以最小的代價,最大程度推動經濟復常與對外往還,穩步帶領香港走出疫情下的逆境。隨著疫情持續緩和,防疫策略亦相應調整,抵港人士的隔離及檢疫安排放寬至「0+3」,為整個社會的復常邁出重要的一大步,在風險可控的前提下大大減低了跨境出行的不便,有助恢復國際社會對香港作為對外開放、資金和人員高效流動的國際金融中心的信心。我們亦逐步恢復海外出訪活動,希望盡快加強宣傳香港的發展機遇與潛力,說好香港故事。香港是國際金融中心、國際航運中心和國際商貿中心,對很多資本家及企業高管而言,是充滿機遇的市場,同時也是活力之城、美食之都,大江南北、世界各地的菜色,應有盡有。香港更是文化之都,擁有故宮文化博物館、M+博物館、戲曲中心等等,還有郊野公園的自然美景,多姿多彩的生活與文化選擇,讓這裡的城市生活充滿動感、文化氣息與內涵。隨著我們逐步邁向復常,香港機會處處、充滿活力、生活豐富的特質,將會繼續吸引世界各地的頂尖金融、其他領域的人才和企業落戶這裡,擁抱機遇。

    2022年10月9日

  • 齊賀國慶  共譜新篇

    昨天是新中國73周年華誕,本港各處旗海飄揚,巿面氣氛熱烈,全城在歡樂氣氛中同慶國慶節這個大日子。我在早上出席升旗儀式和國慶酒會後,也相約了一些基層家庭,包括我在區訪時曾經一起包餃子的朋友,結伴同遊、齊賀國慶。

    適逢新一期消費券也在昨天發放,約636萬名合資格市民獲發第二期的消費券,為零售及餐飲市道即時注入約150億元的消費力。這幾天正值國慶節和重陽假期的長周末,濃厚的節日氣氛都有助增添消費意欲。

    消費券在刺激消費市道及提振經濟方面,效用顯著。就以八月第一期規模約130億元的消費券為例,在發放的首月,約七成的券額已被使用。在這些消費額之中,約六成用在零售交易;約三成用於餐飲;另外約一成則用在服務業。若以使用人數計,超過三分之一的市民在獲發券首月已全額用完其消費券。

    雖然消費券可發揮短期提振作用,有利穩住信心,但零售市道始終受經濟大環境所影響。今年以來,環球局勢多變、地緣政治緊張、供應鏈未及恢復、通脹高企、海外主要央行連番大幅加息,市場擔心環球經濟可能會步入衰退,避險情緒加劇,本港股市及樓市亦受壓。外圍因素及本地疫情揮之不去,拖累了本地經濟活動復常和市民的消費,加上高基數效應,日前公布的八月份零售業銷貨價值微跌0.1%;但經季節性調整後,按月比較,八月仍是續有增長。由此可見,消費券對於表現疲弱的零售市道,已發揮了一定程度的支撐作用。

    消費券計劃的另一個政策目標,是推動及深化電子支付的應用。自去年計劃推出以來,六家儲值支付平台合共新增了約800萬個消費者帳戶,以及超過15萬個商戶。隨著更多消費者及商戶接受電子支付,網上銷售交易額迅速增長,今年首八個月的零售業網上銷售額累計有204.5億元,較去年同期增加近兩成二,與前年同期相比更大升七成七。而網上銷售額在總零售貨值中的佔比,亦由前年同期的僅5.4%,逐步增加到現時的9.0%。

    科技創新及其更廣泛應用,有助不同行業提升營運效率、探索新的商業模式,以至開拓更多銷售渠道和新市場,帶來新的發展機遇和增長動能。在持續轉差的外圍環境和愈趨激烈的市場競爭下,我們有必要加強支持科技創新及深化應用,為經濟及企業創造更大的增長空間。這是我們正全力推進、積極籌謀的方向,要讓「有為政府」和「高效市場」更好結合,推動產業多元發展和提升經濟增長動力。

    即將召開的中共二十大,將會為我們籌劃未來發展時提供重要的方向。世界正經歷百年未有之大變局,世界之變、時代之變、歷史之變的特徵更為明顯,需要面對和解決的問題和矛盾比以往更錯綜複雜。二十大是十分重要的會議,將謀劃未來五年甚至更長時期中國共產黨和國家發展的目標任務、大政方針和行動綱領。就如習近平總書記指出,「未來五年是全面建設社會主義現代化國家開局起步的關鍵期,搞好這五年的發展對於實現第二個百年奮鬥目標至關重要。要緊緊抓住解決不平衡不充分的發展問題….研究提出解決問題的新思路、新舉措。」國家的堅實支持,對於香港未來的持續成功非常重要,我們必須更深入認識、了解和領會黨和國家的發展及對未來的籌劃,把握關鍵、找對方向,推動香港更快更全面融入國家發展大局,更切實地服務國家所需,並為自身創造更光明亮麗的未來。

    2022年10月2日

  • 外圍漫天風雨 本地邁向晴天

    環球金融市場上周繼續波動,多家主要央行大幅加息,以及預告會繼續加息的言論,觸發了股市、匯市和商品市場明顯震盪。市場主要憂慮急速大幅地加息將損害經濟增長動力和企業盈利,令經濟大環境變得更脆弱,而投資者亦擔心環球經濟已處於衰退邊緣,甚至可能觸發新一輪顯著的金融波動。

    在多家加息的央行當中,最受關注的是美國聯儲局上周再加息0.75厘,聯邦基金利率加到3至3.25厘。今年來五次加息,幅度合共達到3厘,是超過三十年來首次。與此同時,英國加息0.5厘,是連續第七次加息。瑞典更大幅加息1厘,超出市場預期。

    隨着美元兌多國貨幣息差擴闊,美元進一步轉強,美匯指數升穿113,是20年高位。反觀英鎊顯著跌至37年低位,歐元及日圓就分別下跌至20年及24年低位,日圓失守145兌一美元,跌勢之急促使日本央行入市干預,是自1998年以來首次。

    除了息差因素外,外幣匯價亦受政策風險所影響。英國政府最新的減稅和增加能源補貼的措施,被市場視為與遏抑通脹的政策目標不一致,更會令政府財政狀況進一步惡化,觸發了更大量的英鎊沽盤。

    在美國、歐洲和英國的通脹率持續高企在8至10%的環境下,市場預期息率將繼續向上,為環球股市進一步增添壓力。今年來,美國標普五百指數及恒生指數都累積跌23%。

    世界銀行早前便指出,今年來各地央行同步大幅加息的程度,是五十年來少見,並認為全球經濟陷入衰退的風險增加。如果各地央行都以力壓通脹至目標水平為首要任務,加息勢必持續,金融市場將持續受壓,估計明年全球經濟增長可能僅為0.5%。

    香港是全方位開放的經濟體,面對如此風雨飄搖的外圍經濟狀況,勢必多方面受到影響:

    1. 本港的出口將進一步受壓。本港商品出口已連續三個月按年萎縮,即將公布的八月跌幅繼續擴大。全球各地紛紛收緊貨幣政策,將進一步削弱環球增長動力,本港出口面對的挑戰料將持續。

    2. 借貸成本上升。在美國累計加息3厘後,多家本港主要銀行上周也將最優惠貸款利率(P)上調0.125厘,並同時上調存款利率。由於不少中小企的銀行貸款均以最優惠利率作利息計算基礎,這意味融資成本將增加。事實上,以銀行同業拆息加若干點子為計算基礎的大企業的借貸和市民的物業按揭供款負擔過去幾個月已增加了不少。考慮到利率環境的最新變化,金管局上周將審批按揭貸款時的加息壓力測試門檻,由假設加三厘調整至加兩厘,相信這樣已足夠妥善管理銀行的按揭貸款風險。

    3. 金融市場,尤其是外匯和證券市場,將隨外圍市場變化而持續波動。資金的流竄,加上市場情緒化的反應,更可能令波幅出現意料之外的變化。

    4. 資產價格受壓。除了港股今年來反覆受壓,今年截至八月整體住宅樓價亦下跌了6.3%。除了利息變化外,宏觀經濟狀況、市場供求和投資氣氛等都對資產價格有影響。

    不過,從香港本身而言,過去一周也有好消息。隨著新增確診數字漸趨平穩,在平衡風險後,入境防疫要求明日起放寬,包括取消入境人士的酒店檢疫安排,改為「0+3」的規定;旅客登機前可以快速抗原測試取代核酸檢測等,市民和商界普遍歡迎措施。正如行政長官指出,希望在有效管控疫情的情況下,讓社會和經濟有最大的恢復空間,也讓香港能夠聯通世界、保持競爭力,並盡量減少抵港人士的不便。

    疫情困擾世界已接近三年,外地的人員往還近期正快速恢復,有人形容環球疫情已在隧道中看見曙光。不過,正如世衞組織總幹事譚德賽形容,馬拉松跑手看到終點的反應不是停下來,而是要全力衝達終點,這樣才能獲得勝利。在這關鍵時刻,我們更必須齊心全力衝刺,積極配合防疫要求。同時,大家也要加速做好復常的各項準備,以便在邁向「後疫情」階段時,也能捕捉經濟恢復帶來的機遇。

    還有一個星期左右,便是國慶節的大日子,碰巧當日亦發放第二期的消費券,這亦將有助提振消費需求,惠及零售及餐飲市道。希望大家在假期節日,與家人相聚、愉快消費,一起慶祝祖國73歲華誕!

    2022年9月25日

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