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財政司司長 - 司長隨筆

  • 2022-23 財政預算案諮詢

    就下年度財政預算案的諮詢工作已陸續鋪開,包括與不同界別的代表和組織會面,聆聽他們對公共資源運用及政策的意見。稍後我亦會邀請新一屆的立法會議員見面,交流對預算案的看法和建議。至於公眾諮詢部份,也已在上星期正式開展了,大家可透過網站、預算案的Facebook專頁、電郵、電話、傳真或郵寄等方式,提出你的建議,讓我們在編制預算案的過程中,可以更了解大家的需要和期望。

    日前我亦與數十名中學生交流,聽取他們對公共資源運用和香港未來發展的看法,這是連續第五年的同類型諮詢專場。年輕人對香港的發展往往有其獨特的感受和想法,他們既關注香港整體的需要、也會思考自身的發展出路。他們希望經濟發展得好、也同時期望在發展過程中,生態和文物相關的保育能取得適當的平衡,而土地房屋和人口高齡化等重要議題亦能獲得妥善處理。坦誠互動的交流與討論,讓我們就大家關心的議題能更深入了解彼此的觀點,探討務實可行的出路,即使進路不同,甚至優次有異,卻無損我們相互了解的誠意和彼此的情誼。

    整份財政預算案的起始點是如何善用公共資源,而市民期望看到的是公共政策及服務能改善民生,令市民切實受惠,同時推動社會和經濟的發展。其實,每個政府都面對著訴求眾多,但資源有限的情況,關鍵是如何理順不同需要的先後緩急,如何有效平衡分配資源,在服務大多數市民需要的同時,仍能兼顧小部份人的訴求。社會狀況和需要持續變化,如何能合力建構大家所期望的未來,需要政策和資源配合,但不可或缺的是大家的投入和積極參與。

    今年財政預算案宣傳短片希望強調的核心信息是:我們有優勢、有資源,也有困難、有挑戰。如何組合資源、槓桿優勢、突破困難、應對挑戰,需要彼此有商有量、合力推動、加速前進。

    我們正處於發展的黃金窗口。在社會層面,新冠肺炎疫情防控成效明顯,經濟逐步復蘇。

    在治安方面,落實香港國安法令本港由亂轉治的局面不斷鞏固,社會回復安寧穩定,局勢持續向好發展。

    政治方面,在完善選舉制度以落實「愛國者治港」原則後,順利舉行了兩場重要選舉——選委會和立法會選舉,符合香港實際情況的民主發展邁出了堅實步伐。行政主導體系獲得鞏固,有利開啟良政善治的新里程,為社會與經濟的持續發展奠下堅實的基礎。

    社會的穩定局面來之不易,是在中央領導下特區政府團隊努力層層推進的成果。現時,市民的權利依法受到保護,社會各界別各階層廣泛而均衡地參與的政治格局得到確立。可以說,現在的發展狀況印證著新選舉制度既符合「一國兩制」原則,也符合香港實際情況,為確保香港長期繁榮穩定提供了制度支撐。

    就如行政長官在京述職時,國家主席習近平所指出,「我們堅信隨著實踐不斷深入和制度體系不斷完善,『一國兩制』的優越性將進一步彰顯」。

    這幾天聖誕節假期為市面增添了不少歡樂氣氛,也刺激了零售及餐飲市道。2022年在愉快的假期中來臨,我們期待展現著新氣象的新階段,香港迎來更美好的明天。

    2021年12月26日

  • 堅定自信走好香港民主路

    立法會換屆選舉依法有序順利完成,合共90個議席的代表在激烈的競爭中選出。衷心祝賀各位當選人,也摯誠感謝每一位踴躍投票的市民,以及參與這次選舉的人士、助選團和工作人員。

    這次選舉有著重大意義:這是落實《香港國安法》及完善選舉制度後的首次立法會選舉,是新選舉制度的成功實踐,全面落實了愛國者治港原則。很多有心有力、來自不同階層、界別或專業背景的人士,在公平公正的環境中比拼,開啟了香港良政善治的新局面,為推進「一國兩制」實踐行穩致遠打下堅實基礎。

    回顧歷史,香港在英國殖民統治下沒有民主可言,在我國恢復對香港行使主權前不久,英方才以推動「政改」為名,企圖延續其在港的影響力。回歸祖國後的香港才真正開啟民主的新紀元。從制訂「一國兩制」、「港人治港、高度自治」的方針,到憲法和《基本法》全面構建香港特區的民主制度,中央政府始終支持香港特區民主向前發展,並為此在過去作出三次重大努力。對上一次是在2014年,為實現行政長官普選訂定路線圖。只可惜這個令香港政治體制民主成份進一步增加的建議,最終被所謂的民主派議員否決了。

    面對世界百年未有之大變局加速演變,外部勢力企圖牽制、甚至遏制中國發展的行徑變本加厲,香港面對的內外環境日趨複雜,圍繞香港民主發展的鬥爭更為激烈,最終在2019年被亂港者以「修例風波」為藉口,觸發了黑暴衝擊,根本性地觸碰「一國兩制」的原則底線,危害國家及香港的安全。

    面對外國政治勢力的侵擾禍害,中央果斷制訂及實施《香港國安法》,讓社會由亂轉治,回復穩定的環境,並為民主發展提供了基本條件。上周日的立法會選舉的拉票、投票活動得以順利安全舉行,已是明證。

    制訂《香港國安法》、完善選舉制度,以及要求公職人員宣誓,是從制度上鞏固愛國者治港原則的落實,讓香港的管治權牢牢掌握在愛國者手中,讓管治體系能聚焦照顧市民大眾的利益,杜絕外國代理人進入體制、利用香港作為損害國家及香港利益的平台、為外國服務的可能。

    完善選舉制度,擴大了香港社會均衡有序的政治參與,增強了選委會和立法會的代表性,維護香港社會整體和根本利益。此舉亦促進行政和立法機關之間的良性互動,破解立法會內部長期對抗、空轉的困局。落實行政主導,開啟良政善治,使特區政府和各界都可以集中精力發展經濟、改善民生。

    或許有些迷信西方式民主的人,仍然質疑香港正穩步發展的民主制度,甚至有外國政客借這次立法會選舉批評及抹黑香港的民主實踐,企圖矮化香港的民主發展,並以此作為牽制中國發展的把手。事實上,中國的民主實踐與體制優勢,令人民生活日趨改善和滿足感提升,這正正突顯著西方制度已變得僵化與失效,無力化解民眾實際生活困難的困局,在承受著越趨沉重的本土政治壓力下,他們只想透過轉移焦點來逃避責任。

    外國的例子不時告訴我們,政黨輪替無法解決競選時政客作出種種承諾,但上台後卻不兌現的情況。漸漸的,選民的實際需要及訴求、社會的發展利益,都會被忽略甚至在政治角力中被犧牲。面對社會的各種矛盾和深層次問題,西方式民主制度已顯得無力應對,不但令各種問題日趨嚴峻、社會差異嚴重擴大,甚至加劇了民粹主義的抬頭。

    其實,民主不應只重「量」、更需要重「質」,發展過程重要的同時,真正的衡量指標其實是民主發展的結果:能否切實地滿足民眾對美好生活的嚮往。換個方式來說,投票時、過程中的民主只是民主體現的一部分,更重要的是民主運作的結果:只有人民都真正受益於民主發展,生活持續改善,這樣的制度才能獲得廣泛民眾的堅實支持。

    國家走的是一條中國特色社會主義發展道路,並實踐著「全過程民主」。國家的民主制度發展特色,是擴大人民有序政治參與,優化了民主過程,有選舉、也有協商,保證人民依法實行「民主選舉、民主協商、民主決策、民主管理、民主監督」。透過全過程民主,在投票時點之外,政府的決策與施政都能發揮著民主管理與民主監督,發揮著共商大事、聽取意見、同心合力的無比力量。

    國家體制與管理的模式,讓國家持續穩步發展,從站起來、富起來到強起來,民眾生活有著實質改善,並朝著中華民族偉大復興的夢想前進。穩定,是發展的基本條件;維護安全是穩步發展的基本前提。

    國家的體制與管理、《憲法》與《基本法》共同建構的框架,為香港民主制度發展訂下了原則和發展路徑,讓香港順利回歸祖國、讓香港經濟保持繁榮發展,更是讓香港民主制度能穩步前進的根本指引。可以肯定的說:我們必須堅持走符合香港實際情況的民主發展道路,充份維護一國利益、才有空間讓兩制靈活發展。有穩定的社會和經濟環境,香港才具備空間和資源、按實際情況建設具有自身特色的民主制度。

    在全面貫徹準確落實「一國兩制」和愛國者治港原則之下,香港民主發展前景光明。國務院新聞辦公室發布的《「一國兩制」下香港的民主發展》白皮書,在結語中的一段為我們注入更強大的信心向前邁進:

    『「一國兩制」在香港的實踐已經取得巨大成功,顯現出強大生命力和制度韌性。中國共產黨和中國政府有信心、有智慧、有能力,既把實行社會主義制度的內地管理好、建設好,也把實行資本主義制度的香港管理好、建設好,並把符合香港特別行政區實際情況的民主建設好、發展好。』

    讓我們齊心合力,為已重回正軌的香港、為更美好的明天奮鬥!

    2021年12月22日

  • 良政善治新篇章

    完善選舉制度後的首次立法會選舉順利完成,衷心祝賀90位當選的第七屆立法會議員。新一屆立法會的組成,體現了廣泛的代表性和均衡參與性,能夠更全面地反映社會上不同階層市民及不同界別的聲音和意見。我期待著與新一屆立法會建立緊密合作關係,合力為香港謀發展、創新路,共同開展良政善治的新篇章!

    今次選舉競爭激烈,過程公平、公開、公正和廉潔。選民的投票權和候選人的被選權均依法受到保障。在地方選區和功能組別方面,分別共有逾135萬和逾70萬人投了票;在選舉委員會組別方面,投票率更高逾98%。這些均反映市民對新一屆立法會的工作有著深切的期盼。我亦相信,每一位新當選的候任議員,日後定必會努力為市民做實事、急民之所急,透過交出實際的工作績效,回應市民的托負。

    今次立法會選舉呈現出新氣象,讓選舉回歸到選賢與能、以民為本、服務市民的初心。從一些外國例子可見,假若選舉引致政黨的惡性競爭,以至長期的政治內耗,民眾真正訴求無法有效獲得回應,長遠只會損耗有關制度的公信力和認受性。

    這次經完善選舉制度後的首場立法會選舉,正體現我們的選舉文化重回正軌,為優質、實在的民主奠下可持續的根基。說到底,經完善的選舉制度的關鍵,還是在於讓真正有心為香港服務的愛國者為香港出謀獻策,為市民紓困解難,推動社會向前發展。對此,我期待新一屆議員們的監察提點,並會與他們攜手,一同為市民做實事、做好事。

    要讓香港民主制度的發展行穩致遠,我們必須首先認清我們過去的民主路是如何走來的,才能知道未來應該往哪個方向走。今天,國務院新聞辦公室便非常適時發布了《「一國兩制」下香港的民主發展》白皮書,清晰、系統地回顧了香港過去的民主發展歷程和轉折。

    事實上,正如白皮書指出,英治時代下香港基本上沒有發展民主,即使1976年英國政府批准《公民權利和政治權利國際公約》時,亦通過提出保留的方式,明確排除公約關於定期選舉的規定在香港適用。直至英方知道國家收回香港、恢復對香港行使主權的決心後,才以推動「政改」為名,以延續其在港的影響力。

    另一方面,自回歸以來,中央政府一直按著國家憲法和香港特別行政區基本法的原則,支持和維護香港的政制和民主發展。中央是香港特區民主制度的設計者、創立者、維護者和推進者,對香港的選舉制度有最終決定權。任何企圖排斥中央在港擁有實質管治權的「政改主張」,既不符合憲法和基本法規定,還會把香港的民主發展帶上歪路,不利香港社會長遠的穩定發展。而在經過落實香港國安法和完善香港選舉制度後,香港的政制發展亦終回到合憲、合法和符合香港實際情況的正確軌道上。新一屆立法會開啟了提升民主質量、鞏固憲制秩序、落實行政主導、進入良政善治,增進人民福祉的新篇章。

    新一屆立法會順利組成,香港已進入新的里程。讓我們在新時代的新征程上,同心同德、推動香港向前邁進,並在國家繁榮發展的進程中,作出更大、更積極的貢獻!

    2021年12月20日

  • 為港為己 齊齊投票

    今天,我們迎來完善選舉制度後的首場立法會選舉,標誌著香港步入新發展階段的另一重要里程碑。在落實愛國者治港的原則、行政主導系統重新較正後,可以預期,新一屆立法會將可發揮更積極的作用,在擔當監察角色的同時,也着力推動香港的全面發展。

    在同一屋簷下、在同一片土地上,得來不易的穩定環境,造就了聚焦發展的黃金窗口。香港未來的發展需要新視野、新藍圖,更需要加大力量、加速步伐。你的關注、你的參與,將為未來發展注入更大的力量,讓這個家能建設得更好,更切實地滿足市民對改善生活的期望。

    今早我也完成了投票,過程暢順,感覺踏實且美好!為香港迎來新階段。參選人素質普遍提升,足見是良政善治的好開始。

    香港的發展,須照顧社會多方面的需要,平衡不同階層市民和界別的利益,亦要兼顧企業營商環境和外在競爭等因素。治港者因而須從社會整體利益出發作多角度思考,認識並化解發展過程之間差異引起的矛盾。故此,立法會作為監察和推動行政機關的民意代表機構,須有不同階層和界別的代表參與其中,這樣才能有助確保政府的施政能適當平衡社會上不同的利益,讓社會能穩定向前邁進。

    今天參與選舉的153位候選人,代表著香港不同階層、不同利益和不同政治光譜。除了一些我們熟悉的政黨人士外,也有很多不同範疇的專業人士、商界、勞工界和社團領袖、前官員,以至來自基層背景的人士。他們都透過比拼政綱、比拼理念,對如何建設好香港,以至資源運用的優次等,提出了多元的進路和選項。

    完善了的選舉制度,有著廣泛代表性、政治包容度、公平競爭性和均衡參與度。你的一票,可讓有熱誠、有願景、有能力的候選人進入立法會,讓我們的社會決策有更多角度的考量。在由治及興這穩定的環境下,我們已具備穩中求進的條件,更希望能穩中求快,讓潛能更好的發揮、讓發展能更充份。香港的未來,要走得穩、步履也要快。

    每個國家有其發展歷程,每個城市也有其發展的軌跡。發展,必須符合現實情況。「一國兩制」讓香港有著穩定獨特的發展條件。今天的選舉是讓香港在穩定而自由的環境中、依法的前提下,實踐著符合實際狀況和需要的民主制度。每項新的制度安排,總有踏出第一步、熟習適應的時候;透過積極參與,在制度內達致良性互動,讓香港逐步回復穩步前進的動能,制度優勢將令積極建設社會、推動發展的努力更好展現。

    投票,表達我們對未來更美好生活的期盼。在新時代穩步向前,你的參與,將成就香港更美好的明天。

    讓我們一起共建未來、共享成果。

    為香港,齊投票!

    2021年12月19日

  • 良政善治 共同參與

    下星期日12月19日是立法會選舉日,也是完善選舉制度後的第二場重要選舉,選出的新一屆立法會代表將在「愛國者治港」原則、行政主導的治理體系下,扮演著監察政府、推動良政善治的角色。香港的發展已步入由治及興的新階段,完善選舉制度,令香港從制度上鞏固「一國兩制」的全面準確貫徹落實,讓行政主導的優勢能再次發揮,為香港全力全速破解累積已久、制約社會及經濟發展的老、大、難問題。

    香港需要穩定的環境、有效率的治理體系,以全速推進發展,持續改善市民的生活。我們需要善用「一國兩制」和「行政主導」的制度優勢,提升政府治理與解難的效能,讓香港社會和經濟發展能為市民帶來感受得到、分享得到的好處。

    在中國共產黨領導下,新中國應對了種種挑戰,經濟與社會持續發展。近年更是達致了全面建成小康社會的目標,歷史性地解決了絕對貧窮問題。人民的生活有顯著的改善,並正期待著更美好的未來,中華民族正步入偉大復興的新征程。

    在香港,我們也朝著同樣的方向邁進,特區政府正不斷努力改善市民生活質素,並為香港的未來作更長遠的規劃。

    在「一國兩制」的安排下,我們可以繼續善用資本主義、市場經濟的力量和靈活彈性,有效地配置資源和生產要素,讓經濟發展得更好,將「蛋糕」造大。但與此同時,我們也需要要將「蛋糕」分好,因為所有發展的根本目標就是為了市民,要讓多數市民能「感受到」和「分享到」發展的成果,沒有忽略少數人的需要,讓大家也一起受惠,這樣社會才能和諧穩定地持續發展。

    環顧全球各地,一些西方式民主社會所採取的泛自由化政治制度模式,多年發展下來,卻容讓了資本的政治影響力過度膨脹,經濟發展成果的分配嚴重傾斜,結果是犧牲了民眾的利益,不利於社會長遠的穩定。有統計便指出,美國最富有的1%人口所擁有的財富,便超越了所有中產階層家庭財富的總和。如果經濟發展帶來的好處,只集中在少數的人和企業,令他們變得極端富有,而經濟資源多寡又是影響政治游說結果的關鍵,這樣的社會發展難言平衡穩定,民眾生活更難言幸福。

    中國發展的模式,一直緊扣以人民為發展的中心。從消除絕對貧窮到全面小康社會,從站起來、富起來到強起來,正進入中華民族偉大復興的新征程,目的都是要讓人民都受益於發展,生活持續改善,滿足民眾對美好生活的嚮往。事實上,我們國家人民的生活的確持續改善,民眾對生活的滿意度也在提升。

    不同國家的發展有其各自的歷史軌跡,發展模式都是應對自身的需要,相互尊重才能彼此穩定發展。新中國在發展歷程中展現著制度上的強大生命力,近年其他國家的發展卻陷入了困局,甚至出現嚴重分化。他們乏力破解自身困局,卻企圖透過抹黑中國、扭曲中國成功發展的故事來轉移視線,迴避自身的問題。

    認清這背景,便不難理解為何過去以美國為首的西方國家,對中國的發展諸多留難,打壓中資企業的發展空間。即使是單純民間背景發展起來的科技企業,也被美國和部份西方國家不合理對待,甚至霸道地限制當地機構或個人投資在其中。

    我們須以史為鑒,清晰認知目前國際地緣政治格局,深刻認識「一國兩制」的制度特點,力求發揮好制度優勢,這樣才能推動香港更好的發展,持續改善市民的生活,只有這樣才能帶來穩定繁榮的未來。

    今次立法會選舉有著廣泛代表性、政治包容度和均衡參與度。議席組成優化後的立法會,讓各階層、各界別和各方面都有代表參與其中,以兼顧最廣大階層的整體利益。資本主義制度下的香港發展至今,累積了許多矛盾,完善選舉制度可讓香港繼續發展的同時,也更好地平衡各界別的利益和地區利益,更全面地反映民意,更符合香港的實際情況和整體利益。

    我們要對「一國兩制」有制度自信,堅定走自己的道路。在百年未見之大變局下,逆全球化、單邊主義和保護思潮此起彼落,加上主要經濟體正面對高通脹將影響其經濟復蘇,以及新冠疫情的持續困擾,全球面對的不穩定性和不確定性明顯增加。香港作為細小全開放型的經濟體,面對的挑戰和風險不少。上星期,中央經濟工作會議剛開完,會後公布表示明年經濟工作是「穩字當頭、穩中求進」,也顯示明年環球經濟形勢存在不少挑戰。

    面對更為錯綜複雜的國際形勢,我們需要在各種亂象中看清實況,保持定力,善於應變,既掌握好發展的歷史機遇,同時要保持憂患意識,管理好風險。有國家的支持、制度的優勢,以及完善選舉制度後的治理效能,香港具備在新階段繁榮發展的條件。我們期待與新一屆的立法會議員合力,共謀新發展。下星期日,12月19日,為了香港更美好的未來,大家一齊踴躍投票,約定你!

    2021年12月12日

  • 積極關注 踴躍投票

    還有9日,便是立法會選舉的大日子。不少候選人也積極講述對香港的發展願景和理念,也比拼著政綱和能力,他們更加緊四出宣傳,爭取支持。這些都展現著香港踏入新階段的新氣象。

    其實,香港要有繁榮穩定的發展,社會能有互助包容的和諧,市民有獲得感和幸福感,除了行政體系的全力推動,更需要的是大家的投入參與。

    投入,讓未來的成功有你的貢獻。
    支持,讓成功的力量變得更強大。

    昨日中午,我和同事們一起到社區派發宣傳單張,鼓勵市民積極參與、踴躍投票,充份運用立法會監察和推動的力量,為香港的美好將來一同打拼。不少市民表示,對今次選舉的肯定和支持,更說一定會去投票。

    從今次候選人的名單,我們看到更廣泛多元的背景,代表著香港不同階層、不同利益和不同政治光譜。除了一些我們熟悉的政黨人士外,也有很多不同範疇的專業人士、商界、勞工界和社團領袖、前官員,以至來自基層背景的人士。

    可以說,完善後的選舉制度體現了廣泛代表性、包容性、均衡的參與及公平競爭性。我相信,未來立法會的組成,定能更好地平衡照顧香港的整體利益,特別是更好地解決香港在過去發展過程中所積累的一些深層問題。

    過去多年,香港因為議會內耗空轉,白白浪費了許多寶貴的時間和解決問題的時機,令社會發展停滯不前。現在我們迎來擺脫過去困境的歷史契機,整個社會有機會齊心合力,「心往一處想、勁往一處使」,一同推動社會向前。本月19日,一起踴躍投票,約定你!

    2021年12月10日

  • 國家憲法日

    昨天是國家憲法日,特區政府和中聯辦合辦了座談會,以「憲法與『一國兩制』」為主題,探討《中華人民共和國憲法》與「一國兩制」的關係,以及香港如何在《憲法》的框架下更好落實「一國兩制」。我昨天也收看了直播,加強學習。

    《憲法》是國家的根本法,是治國安邦的總章程,具有最高的法律地位和效力。《憲法》確立了國家的憲制秩序,也是《基本法》的立法依據和權力來源。《憲法》和《基本法》共同構成香港特區的憲制基礎。「一國兩制」的方針、《基本法》的存在和香港特別行政區的設立,依據都是源自《憲法》的授權。

    《憲法》第一條確立了國家的制度,當中訂明「社會主義制度是中華人民共和國的根本制度。中國共產黨領導是中國特色社會主義最本質的特徵。禁止任何組織或者個人破壞社會主義制度」;

    《憲法》第三十一條規定,「國家在必要時得設立特別行政區。在特別行政區內實行的制度按照具體情況由全國人民代表大會以法律規定」;

    《憲法》第六十二條關於全國人民代表大會職權的規定中,第14項規定「決定特別行政區的設立及其制度」。由此確立了構建「一國兩制」制度體系的憲制根基。

    換句話說,沒有《憲法》的授權,就沒有「一國兩制」和《基本法》,也就沒有香港特區的成立,更沒有香港回歸時的平穩過渡和政權順利交接。《憲法》和《基本法》是香港法治的基石。正確認識及了解《憲法》,更有利於我們全面、準確認識香港的憲制秩序及「一國兩制」的原則。

    從《憲法》的角度看,擁護特別行政區的憲制秩序,就必須尊重國家的社會主義制度和擁護中國共產黨的領導,否則特區亦無從存在。事實上,從訂立《香港國安法》到完善選舉制度,都是根據《憲法》規定進行,在關鍵時刻讓香港局勢迅速由亂轉治,並開啟由治及興的新里程。《憲法》及《基本法》讓香港在穩定安寧時期充份發揮「一國兩制」的優勢謀發展,在動盪時期更能撥亂反正、保護社會及整體市民的根本利益。《憲法》和《基本法》讓「一國兩制」行穩致遠,保持香港的長期繁榮和穩定。

    「一國兩制」是國家治理體系的顯著制度優勢之一,也讓香港堅定的、穩步的走過了回歸祖國以來二十多年的歲月。明年是香港回歸二十五周年,在「一國兩制」實踐的路途上,過去雖然曾出現波濤,但不爭的事實是香港有了長足的發展,並朝著更穩定繁榮的美好將來邁進。處身百年未見之大變局,國家正持續穩定興旺的發展,在中華民族偉大復興的道路上,香港將繼續發揮獨特的角色和積極的作用。在《憲法》和《基本法》的引導與保障下,全面準確貫徹落實「一國兩制」,積極融入國家發展大局,與內地優勢互補、協同發展,香港的明天將會更加美好,在中國夢裡面可以實現我們的香港夢。

    一國是根,根深才能葉茂。守好一國原則,兩制才能運行得好。香港的繁榮發展,繫於堅持愛國者治港原則;要提升管治效能,需要行政主導的治理體系。良政善治,需要大家的積極參與。還有兩星期便是立法會選舉,希望大家積極響應,投票選出賢能之士,為香港的繁榮發展貢獻力量。

    2021年12月5日

  • 立法會選舉新氣象

    還有三個多星期便是立法會選舉的大日子。今次選舉共有153位候選人,競逐90個議席,無論是地區直選抑或功能組別,競爭同樣激烈。有些組別是五位候選人爭一個席位,有些組別即使是兩人競逐一個席位,但候選人各有千秋,全力比拼,現實裡的競爭,遠比想像的激烈。無論如何,相信新一屆議會在不乏熟悉面孔的同時,也將有不少新血加入。

    日前我特意相約辦公室的同事,一起收看其中一場的選舉論壇,共有51位來自選舉委員會界別、競逐40個立法會席位的候選人參與辯論。他們的發言中,有些關心香港如何融入國家發展大局;有些關心香港的經濟和產業發展,更多的是關心社會民生及如何更好分配社會資源以收窄財富差距。雖然大家未必熟悉每一位候選人,但他們很多都一直積極服務社會、活躍於地區工作,對基層、對香港社會及經濟發展有頗深的理解。

    在完善選舉制度後,香港正步入由治及興的新階段,立法會也將迎來新氣象。在新格局之下,議會將能全力聚焦民生、發展經濟、建設未來。

    無論是什麼社會背景或界別的朋友,積極關注及投入這次選舉,都極具意義。這不僅可讓我們對香港的發展、整體的形勢,以及民生的議題加深認識並表達意見,更是一個讓我們能一起盡力為香港的未來盡力共同建設、共享成果的難得機會。

    實施《香港國安法》及完善選舉制度,為香港撥亂反正,讓香港的社會和政治發展從嚴重的內耗,重回正軌。選舉制度的完善,讓愛國者治港原則得以鞏固及全面落實,為香港重新較正行政主導的管治模式,使整個管治體系的運作朝著同一個目標邁進:以人民為發展的中心。全力為市民謀幸福、聚焦發展、合力解決香港深層次矛盾、抓緊重大國家戰略機遇。

    試想想,在中央的全力支持下,行政主導管治模式重新確立;政府全力推動發展、改善民生;議會發揮積極的推動和監察作用;社會全面聚焦經濟民生——當各個環節都朝著為香港更好發展這目標時,所產生的能量將成為破解深層次矛盾和各項障礙的最大動能。

    如何兼收並蓄,有效匯聚這股力量,以破解發展制約,照顧社會不同階層或背景人士的需要呢?引進更多不同專長、不同經歷和不同社會階層的人士,以多角度、多觀點卻又同心同德的態度共同為香港籌謀,便顯得極為重要。從這個角度看,便能更好的理解完善選舉制度所能發揮的意義和作用。

    事實上,這次選舉中153名合資格候選人的背景相當廣泛,除了一些我們熟悉的政黨人士,也有很多政黨以外的其他人士,包括不同所長的專業人士、資深的商界、勞工界和社團領袖、前官員,也有來自宗教背景和基層的人士,以至來自不同政治光譜的人,充分體現均衡參與。

    他們的參選政綱涵蓋房屋、土地、社福、勞工、醫療、經濟和政治發展等。就不少政策倡議,候選人都有不同的意見。這情況正好說明,公共政策背後往往涉及複雜的考慮。由於社會上存在不同的需要和價值,之間甚至時有張力,因此政府必須做好平衡和取捨。

    從候選人名單中不難發現,候選人代表著不同組群或背景人士的想法和利益,是社會的縮影。日後當選者進到議會,將有助政府在制訂政策時既能解決當前的突出問題,也有長遠的發展思路;政府和議會之間既可協商完善政策,也可因勢利導,推動社會未來更好的發展。

    我們希望建設一個怎樣的香港呢?經濟繁榮、工作安穩、生活不斷改善、既能安居、又能樂業,相信這些都是不少市民心中的期盼。讓我們積極參與這次立法會換屆選舉,實現均衡參與,多元包容,並推動議會工作聚焦香港發展、增強香港團結穩步向前的力量。

    2021年11月28日

  • 推動金融服務綠色發展

    每個市場的成功發展,都需要準確的定位、政策的引領和市場的力量。發展是一個過程,認準目標,奮力推進,並不斷總結經驗,自然能夠對市場的特徵及需要有更好的了解和掌握。以股票市場為例,回歸以來廿多年,港股市值由2萬多億港元快速增加到現在逾45萬億港元,乃是借助內地改革開放的東風,滿足內地龐大的融資需求。港股市場蓬勃發展,期間雖幾經波動,但監管機制和能力持續優化,市場質量穩步提升,市場風險管控得宜,令港股市場得以不斷取得新的突破。

    至於本港的債券市場,雖然發展速度略遜於股票市場,但在亞洲區內仍處於領先地位。近年來,政府銳意發展本港的債市,通過政府債券計劃,推動多種類和多幣種債券發行,並利用稅務措施,吸引更多區內機構利用香港市場發債融資。在發展速度、市場規模、產品種類、風險管理等方面都取得長足的發展。

    就以綠色債券為例,我在2018/19年度的財政預算案提出設立綠色債券框架,明確訂立政府推動綠色債券的方向,引導資金推動綠色及低碳經濟的發展。計劃開展理想,市場反應熱烈,因此,我在今年初發表的預算案宣布將計劃的發行金額上限倍增至2000億港元。

    在上星期,我們成功發售了新一批的綠色債券,總值30億美元,當中約三分一是美元債,其餘則是歐元債。這次發行是特區政府首次發行歐元債券,也是首次有亞洲地區的政府發行長達20年的綠色歐元債券。今年初,我們發行的30年期美元綠債,也是亞洲地區政府的首次。

    歐洲一向走在綠色金融的前沿。這次歐元綠債當中逾七成分配予歐洲投資者,足見歐洲的投資者對於特區政府的財政實力和香港推動綠色金融具有相當的信心。成功發行歐元綠債,進一步拓闊了投資者基礎,令政府的債券發行計劃更多樣化。在發債的路演過程中,我們也很高興看到,國際投資者對於香港綠債框架和項目選擇的嚴謹度以及透明度,普遍都有很高的評價。

    這批綠債認購反應理想,令資金成本處於非常低的水平,也為香港及區內的潛在發行人提供了重要的新基準。以十年期美元綠債為例,收益率為1.855厘,與十年期美國國債差距僅為23基點。五年期歐元綠債收益率接近零,二十年期歐元綠債則為1.059厘。能在目前全球債市趨於波動的環境下取得這樣的成績,殊不容易。

    發行綠色債券,只是特區政府發展香港成為亞太區綠色金融中心的其中一環。我們推動綠色金融發展,主要循三大方向。首先,在監管方面,金管局、證監會及各個監管機構已就氣候風險管理及披露等方面推出一系列監管措施。香港是亞洲第一個地區明確要求金融業在2025年前落實二十國集團訂立的氣候相關財務披露。與此同時,我們也將採納中國和歐盟制定的共通綠色分類目錄,在很大程度上解決金融業缺乏統一標準的痛點。這些措施可以協助金融機構更有效管理氣候變化及減碳轉型所帶來的風險,同時,透過市場力量,有助於引導資金投向應對氣候變化、推動碳中和。

    第二,綠色金融基礎建設。人才及數據是全球各地發展綠色金融的主要瓶頸。特區政府以及各個監管機構聯合成立綠色及可持續金融中心,針對人才培訓、數據收集及分析等方面,為業界提供支援。我們亦在今年五月,推出「綠色及可持續金融資助計劃」,資助企業發行綠色債券或綠色貸款時的發行及認證支出,為企業綠色轉型提供誘因。

    第三,提高業界和公眾對綠色金融的認識及關注。除了外匯基金積極推行負責任投資並加大綠色金融投資外,我們還通過宣傳、發行政府綠債等方式,為金融業界創造更多的綠色金融機會。接著下來,我們正積極籌備發行零售綠債,讓市民有渠道將資金投入推動綠色經濟,在分享回報的同時,也能享受更綠色的環境,讓金融服務更為普惠。

    特區政府推動綠色金融發展,一方面固然可以為香港自身可持續發展提供資源,但同時,香港作為國家的國際金融中心,亦有責任為國家的「30、60」雙碳減排目標提供支持。上月深圳市政府在香港成功發行人民幣綠債,將會為內地特別是大灣區內的政府及企業利用香港市場進行綠色融資提供重要的示範作用。為了推動更多內地發行人利用香港進行綠色融資,特區政府繼上周成功發行美元及歐元債券後,亦即將發行人民幣綠債,進一步強化香港作為離岸人民幣樞紐和綠色金融中心的功能。

    氣候變化,是人類共同面對的迫切議題。特區政府及金融監管機構正與業界合作,提升金融業抵禦氣候風險的能力、積極把握相關的機遇,助力香港落實2050年前碳中和的承諾,並發揮金融中心的作用,助力國家以至亞洲區邁向綠色和可持續發展之路。

    2021年11月21日

  • 昂首邁向第二個百年目標

    一個幅員廣闊、人口眾多、屢受外國敵意侵擾的國家,是如何在幾十年間排除萬難,從低處騰飛,穩步發展到今天獨立自強、全面小康,晉身全球第二大經濟體,在國際舞台上發揮領導地位,在新冠疫情中全方位高效保護民眾健康,且經濟恢復領先全球呢?

    中共十九屆六中全會的報告,全面總結了中國共產黨建黨百年的重要成就和歷史經驗,回答了過去為什麼會成功和未來怎樣才能繼續成功這關鍵題目。回看過去的不同發展階段,不難看到其成功都有著一些共通點:堅強的核心領導、強烈的使命感、堅持人民至上、堅持理想和信念走自己的道路並不斷探索和完善。

    國家的穩定、發展與成功,關鍵在於堅強的領導核心和科學的理論指導。習近平新時代中國特色社會主義思想,將馬克思主義基本原理和中國實際情況以及中華文化相結合,且不斷推進理論創新和實踐,為國家的發展強力導航。

    一個國家、一個政黨,領導核心至關重要。鄧小平先生便曾指出:「任何一個領導集體都要有一個核心,沒有核心的領導是靠不住的」。因為有核心,領導才能穩定,即使遇到什麼困難,都能擋得住。全會確立了習主席是新時代中國特色社會主義思想的主要創立者,以習近平總書記為核心的中共中央,推動黨和國家事業發展取得歷史性成就,展示了深厚的人民情懷、卓越的政治智慧和強烈的使命擔當,讓中華民族迎來從站起來、富起來、到強起來的偉大飛躍。以習主席為核心的領導是整個發展的關鍵推動力,帶領全國開創並進入中國特色社會主義新時代。

    六中全會的決議,對國家的未來發展至關重要,對香港的未來同樣意義重大,我們必須深入學習。例如全會提出中國共產黨建黨一百年來的十項寶貴經驗之一:人民至上。以人民為發展的中心,讓我們就經濟及社會的發展較準了焦點。經濟發展是為了人民的幸福生活,這也帶出共同富裕目標的重要性和深厚意義。我們不但要把蛋糕做大,也要把蛋糕分好。

    不過,推動共同富裕沒有捷徑,也不能單靠二次分配來達致目的。我們要力求共同創造社會財富,共同分享發展成果。要增強發展的平衡性、協調性、包容性,發展體系要具效率也要促進公平。以創新科技作為引領,可以推動經濟更蓬勃多元發展,並令經濟保持增長動能,提供實踐共同富裕的物質基礎。

    全會又指出,中央採取了一系列標本兼治的舉措,堅定落實「愛國者治港」,推動香港局勢實現由亂到治的重大轉折,為推進「一國兩制」實踐行穩致遠打下堅實基礎。就此,我們體會深刻。下月舉行的立法會選舉,提名期剛結束。報名參與的人數眾多,競爭激烈,報名參與的人士背景,較過去更多樣化、代表著更廣闊的階層。可以想像,日後的立法會將會提出更多元的觀點和意見予行政機關,更好地推動香港邁向良政善治的新階段。

    「一國兩制」讓香港擁有獨特的制度優勢,在國家的發展中發揮特殊和無可替代的角色。我們同時須牢記「一國」是根、「一國」是本,我們必須全力維護國家的安全和支持其穩定發展,包括堅定維護中央對香港的堅強領導,全面準確貫徹落實「一國兩制」,堅定落實「愛國者治港」原則,推動香港融入國家發展大局,把握好自身的定位和角色、發揮所長,為國家的發展貢獻力量。

    國家的發展需要團結力量,香港的未來同樣需要匯聚力量。心往一處想、勁往一處使,不為任何風險所懼,不為任何干擾所惑。在中國夢裡,也有著我們的香港夢。我們要與全國人民一起團結合力,為中華民族的偉大復興奮鬥!

    2021年11月14日

  • 香港邁進新階段的財政預算案

    昨日我出席了一家小學的校慶活動,欣賞了學生們精彩表演,也趁機會與同學仔圍在一起玩遊戲和談天。小朋友們有著豐富的想像力和好奇心,例如關心我為何要戴眼鏡?喜歡什麼動物?為什麼加入政府工作等等。和小朋友聚在一起坦率聊天,分享說笑的時光特別愉快。臨別前我請他們寫下各自對預算案的小小心願,有的是希望政府能興建多些戶外公園,有的希望能參與更多話劇表演,也有小朋友希望政府增加醫療設施,足見年紀小小的他們也很關心香港這個家園的建設。

    轉眼間已踏入11月,我正籌備開展下年度財政預算案的諮詢工作,這次與小朋友的交流,可以說是新一輪諮詢工作的非正式開始。在日常工作及活動中,我喜歡走進市民的生活裡,多聽市民的意見、聆聽小朋友的心聲。財政預算案的工作,除了為施政報告配備資源,同時也需要有效分配公共資源,以更好的推動政府工作及公共服務。大家也不難理解,資源始終有限,需要合理、有效地恰當分配。社會不同環節或組群的需要也很多樣化,須處理的問題也很多,我們需要務實地衡量問題的緩急先後,確立資源的分配優次,才能逐步處理好不同的需要。

    香港屬細小的外向型經濟體,政府收入極大程度隨經濟周期及市場氣氛所牽動而變化。今年來的狀況如何呢?受惠於出口暢旺和疫情逐步受控,本港經濟逐步改善,電子消費券為餐飲、零售和服務業市道帶來提振作用,這都為政府收入奠下改善的空間。此外,部份市區優質地段地皮高價售出、市場對樓市前景的情緒偏向正面,發展商因而更積極補地價以發展用地,令相關收入達歷史新高(截至10月底逾400億元);加上上半年樓市、股市暢旺,物業及股票印花稅收入亦高於預期。可以預計,今年度的財政赤字將遠低於年初時的估算。

    政府收入的經常項目,例如薪俸稅及利得稅,一直受經濟周期所主導。至於非經常項目如土地收入,同時更受市場情緒及氣氛所左右。簡單而言,從過去廿年政府收入的記錄可見,單一年度的土地收入狀況,難以作為預測翌年數字的有效指標。何況,可供出售的市區貴重用地按年差異很大,且供應量有限。

    這是為什麼在帳目處理上,有著一個分類的原則:經常收入(薪俸稅及利得稅等)和經常開支(教育、醫療及社福等)對比;非經常收入(賣地收入等)則和非經常開支(工程項目等)對比。這排比有助我們較清晰地掌握政府收入及開支的性質及可持續性。

    經常開支方面,過去五年醫療衛生開支累計升了53%、社福升62%、教育升25%。然而,同期經常收入增幅遠遠追不上經常開支的升幅,而受經濟下行及疫情打擊,過去兩年的經常收支帳更出現大幅入不敷支的情況。

    誠然,今年源自土地的非經常收入可觀,部份彌補了開支急增的問題。但是,正如個人理財,如果在樓市、股市賺到錢,獲利後當然可以用作其他投資和消費,但總不能因一次獲利而預期未來會持續同樣獲利。如果按此預期而承諾在經常項目大增開支,這種「透支未來」的想法將潛藏難以評估的風險。事實上,政府之前承諾的一些牽涉大額經常開支的措施,例如60至64歲人士的2元乘車優惠、放寬領取長者生活津貼條件及為低收入人士代供強積金等,其財政影響在未來的財政年度才會反映出來。

    應對過去兩年的疫情和經濟下行,我們採取了力度甚大的逆周期措施以緩減經濟下行對市民及企業帶來的壓力,包括多年來坊間俗稱「派糖」的「一次過措施」,例如退稅、退差餉等。但是,香港稅基狹窄,意味受惠於退稅的人數佔總人口的比率相對有限。而即使部份市民居於自置物業,但不少是租樓的小市民,未能受惠於退差餉。可以說,推行每項一次過措施,既需考慮行政上的可執行性和效率,也要考慮「覆蓋寬廣度」和「是否公平」等問題。

    展望未來,香港正邁向由治及興的新里程。愛國者治港為主體的行政主導帶來了管治新風,選舉制度完善後的議政施政已出現新氣象,踏進新階段之際,未來的資源籌措和運用應按什麼準則來思考呢?我認為有幾個要素是必須的,包括:

    • - 讓市民看得見、感受得到、有獲得感的項目;
    • - 讓基層市民更能受惠,朝著更公平地分享經濟成果,推動「共同富裕」的方向努力;
    • - 推動香港經濟有更強、更全面、更鞏固的增長動力,目標是力求增加優質就業機會,提升打工仔的收入;
    • - 推動疏解深層次的住屋和貧富懸殊矛盾。

    這不是一蹴而就的工作,是一個須社會上下同心、共同努力的旅程。要在下年度的財政預算案,較好地推動這個進程,需要大家的積極參與和討論,我們會致力凝聚社會共識、爭取普遍市民的理解、認同和支持。

    在訂立香港國安法及完善選舉制度後的首場立法會選舉,體現了各界更均衡的參與。上星期是立法會選舉接受報名的第一周,有不少來自不同界別、背景和專業的有志之士參與,當中不乏年青的專業人士,而各參選人的目標也更務實地聚焦在如何讓香港發展得更好。由此可見,新選舉制度更有利於吸引不同人士參與立法會的工作,讓立法會的代表性更廣闊,也展示新制度體現了更豐富多元的民主聲音。可以預期,這次選舉競爭將非常激烈,社會對選舉的情勢及發展也越發期待。我希望大家也積極參與,一起建設香港更美好的未來。

    2021年11月7日

  • 2021年的香港經濟

    近日涼意漸濃,不經不覺間2021年已過了大半。有人形容今年是經濟的「復蘇之年」,因為大部份的經濟指標今年以來都持續改善。這經濟改善的勢頭先是受惠於上半年非常強勁的貨物出口、其後固定投資重拾動力,而私人消費開支亦見持續改善。

    隨着全球各地推展疫苗接種,全球抗疫工作進入了另一階段,部份主要經濟體陸續重啓經濟活動,加上內地經濟穩健復蘇,全球需求因而大幅反彈。在這背景下,亞洲區內生產和貿易活動十分暢旺,本港貨物出口總值在上半年急升30%,其後動力雖然略為放緩,但第三季增幅仍達22.7%。

    近月本地疫情基本受控,市民增加外出消費。上半年本港的零售銷售貨值升8.4%,食肆總收益亦回升0.5%。過去數月受惠於電子消費券的發放,進一步提振了零售及餐飲業的市場氣氛。8月份零售業銷貨值的升幅達11.9%。相信即將發布的零售銷售及食肆收益等數據,都會反映到市面持續暢旺的氣氛。

    出口表現強勁,內需動力逐漸恢復,帶動本港經濟在上半年按年顯著增長7.8%。第三季本地生產總值預先估計數字將在明天(11月1 日) 公布。從貿易和消費相關的指標看來,香港經濟的復蘇在最近數月更形穩固,因此我相信第三季的經濟增長數字仍然不俗,但考慮到今年上半年經濟反彈的速度遠較預期強勁,加上去年下半年比較基數較高,第三季經濟的按年增幅應會低於上半年。

    經濟保持穩健的復蘇態勢,亦從勞工市場的最新數據可以見到。經季節性調整的失業率由今年初7.2%的十七年高位大幅回落至第二季的5.5%,在第三季進一步下跌至4.5%,是去年第一季以來的低位。工資和薪金的增長速度亦在第二季稍為加快。受疫情影響嚴重的零售、住宿和餐飲服務業的就業人數亦觸底回升,合計在第三季按年上升3.5%。此外,營商氣氛普遍有所改善,有利商業投資活動的恢復。

    展望今年第四季,因環球經濟增長已有見頂回落跡象,香港貨物出口的增速料將放緩。本地方面,就業和收入情況改善,加上消費券計劃效應,與消費相關行業的表現將會繼續得到支持。政府在8月中預測2021年全年經濟增長為5.5%至6.5%,按照目前的趨勢,我預計今年全年的實際增長數字應會接近這預測區間的上限。

    雖然經濟保持穩步復蘇的勢頭,但要令聘用大量基層勞動力的行業受惠,經營環境及展望須持續改善。根據統計處的資料顯示,今年六月的平均工資率按年升幅輕微加快至1.1%。不過,以整體甲類消費物價指數做參考,扣除物價變動後,實質平均工資率仍跌0.3%。這數字某程度反映即使今年來的經濟持續改善,但對較基層的打工仔來說,實際的體感溫度也許還有待回暖。

    此外,儘管本港經濟的復蘇勢頭至今仍屬穩固,惟不能忽略外圍實存的暗湧,疫情方面,更具傳染性的Delta變種病毒持續困擾全球多個地方,以及不少主要經濟體出現供應瓶頸,都為全球經濟前景帶來下行風險。此外,能源和大宗商品價格高企、航運費用上揚和外圍通脹升溫也可能窒礙全球經濟增長,亦會為香港物價帶來上升壓力。當然,歐美央行的貨幣政策變化、中美關係和地緣政局等都必須關注。

    較早前國際貨幣基金組織(IMF) 預測環球經濟的增長會由今年的5.9%回落至明年的4.9%。IMF也指出環球經濟復蘇動力近期已有所減弱,風險平衡偏向下行。因此我們絕對不能夠掉以輕心。我會在制訂明年的財政預算案時,就香港經濟明年的增長作出預測。

    香港的社會經濟發展,跟國家從來是密不可分。多年來,兩地人員的跨境往來,不論是商務、經貿、旅遊、就學以至探親,已成為我們經濟活動以至日常生活的重要部份。特區政府正進一步調整防疫抗疫的措施及安排,冀盡快推進與內地恢復人員的正常往來,為本港的經濟復蘇,提供重要支持動力。與此同時,香港是連繫內地和世界的商業樞紐,很多在本港設立公司的外國企業,包括許多外國金融機構,在內地都有業務,因此能夠與內地免檢疫「通關」,也可以方便這些企業的人員到內地視察和洽談生意,對維持本港樞紐地位亦非常重要。

    2021年10月31日

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